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更多的证据表明养宠物有益于心理健康

一项新的研究调查了大学生与宠物的互动如何影响皮质醇水平。

宠物主人们早就知道——或者更确切地说,感觉到——和他们心爱的动物伙伴呆在一起可以减轻压力,改善情绪。

《今日医学新闻》(Medical News Today)报道了一篇广泛的综述,其中包括了一些患有精神疾病的人的证词,他们的宠物给他们带来了情感上的安慰和心理上的好处。

更多的证据表明养宠物有益于心理健康-有意思吧

事实上,该综述的结论是,宠物应该成为病人护理计划的一部分,因为它们对人们的心理健康和福祉做出了宝贵的贡献。

现在,新的研究为这些说法增加了更多的科学可信度。华盛顿州立大学普尔曼分校(Washington State University in Pullman)人类发展系副教授帕特里夏·彭德里(Patricia Pendry)和该系的杰米·范达格里夫(Jaymie L. Vandagriff)开始研究宠物对大学生生理机能的影响。

研究人员在美国教育研究协会的AERA Open杂志上发表了他们的研究结果。

宠物降低皮质醇水平

科学家们招募了249名大学生,将他们分成四组:

  • 在一组中,人们可以自由地花10分钟和猫狗在一起,抚摸它们,和它们玩耍。
  • 另一组观察到其他人在等待轮到自己时与动物互动。
  • 另一组观看动物的幻灯片。
  • 最后一组人只是静静地坐着等待。

彭德里和范达格里夫还收集了参与者的唾液样本,并在早晨和干预后测试了他们的皮质醇水平。皮质醇是身体应对压力时分泌的一种激素。

为了检验干预对皮质醇水平的影响,研究人员采用了多元线性回归分析。

总的来说,分析显示,与动物互动的学生在干预后的皮质醇水平显著降低。不管研究开始时参与者的皮质醇水平是高是低,这些影响都会发生。

“在我们的研究中,与猫和狗互动的学生的皮质醇水平显著下降,皮质醇是一种主要的应激激素,”研究报告的合著者彭德里说。

她补充说:“我们已经知道,学生喜欢与动物互动,这有助于他们体验更多积极的情绪。”

“我们想知道的是,这种接触是否会帮助学生以一种不那么主观的方式减轻压力。的确如此,这令人兴奋,因为随着时间的推移,压力荷尔蒙的减少可能对身心健康都有显著的好处。”


Patricia Pendry

彭德里补充道:“仅仅10分钟就能产生巨大的影响。”但她和她的同事现在计划研究一个类似的为期四周的项目的效果,在这个项目中,动物有望帮助缓解压力。初步结果令人鼓舞。

这是第一项涉及大学生的研究,研究显示,压力荷尔蒙皮质醇的水平在现实生活中而不是在实验室中有所下降。

来源:medicalnewstoday

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