2020年10月7日

  • 牛奶、豆奶、椰奶、杏仁露和米浆,喝哪个最好?

    牛奶 牛奶为我们提供重要的营养物质,包括钙,蛋白质,维生素B12,维生素A,维生素D,核黄素(B2),锌,磷和碘。牛奶蛋白的数量和质量很高,乳清和酪蛋白均含有全部9种必需氨基酸。牛奶在骨骼健康中起着重要作用,并且是膳食中钙的特别丰富的来源。 研究确定了可最充分吸收的钙源是乳汁及其衍生物。 尽管乳制品中确实含有一些饱和脂肪,但它们似乎不会给心脏造成负担。2018年发表的一项覆盖21个国家/地区的大型研究发现,食用乳制品与心脏病和死亡的风险降低相关。 尽管牛奶具有很高的营养价值,但也不至于非牛奶不可。牛奶中的所有营养都可从其他饮食中获得。 大豆奶 如果您正在寻找牛奶的替代品,那么大豆是一个不错的选择。由大豆粉或大豆蛋白粉,水和植物油制成的饮品,通常富含维生素和矿物质,包括钙。 2017年的研究发现,大豆的营养成分比牛奶的其他替代品(包括杏仁,大米和椰奶)的表现要好得多。 大豆有全脂和低脂两种形式,是植物蛋白,碳水化合物,B族维生素的良好来源,并且大多数都添加了钙,使其在营养上可与牛乳媲美。 豆奶中添加的钙,被人体吸收和利用的效率接近于牛乳。一项研究表明,高钙豆奶中的钙被吸收的效率是乳汁的75%,尽管关于此类的数据十分有限。 通常它也比其他基于植物的奶替代品含有更多的蛋白质,且含有健康的不饱和脂肪和纤维。 它还包含被称为植物雌激素的化合物。植物雌激素是天然植物化合物,可模拟人体自身的天然雌激素,但效果较小。 最初基于早期动物研究,有人猜测植物雌激素对乳腺癌和甲状腺功能亢进症存在潜在的不良影响。但是,人体实验不支持这一点。 相反,有证据表明它们对某些癌症可能具有预防作用。2019年的一项回顾性研究发现,食用大豆利大于弊。 澳大利亚癌症委员会支持在饮食中添加大豆食品,但不建议大剂量补充植物雌激素,特别是对于患有乳腺癌的女性。 杏仁 坚果饮料(例如杏仁)主要由坚果和水组成。尽管杏仁是植物的良好蛋白质来源,但杏仁饮料的蛋白质和钙含量却明显低于牛乳。消费者应注意杏仁饮料的成分说明,以确保可通过其它饮食补充必需的营养素。 在2017年对销售广泛的商业杏仁奶进行了一项调查,消费者组织Choice发现杏仁饮料仅包含2-14%的杏仁,其中水是主要成分。它们往往能量更低,饱和脂肪少,并且含有一些健康的不饱和脂肪以及维生素E,锰,锌和钾。 杏仁饮料通常含有添加的糖。需要注意那些术语,如有机大米糖浆,龙舌兰糖浆,有机蒸发的甘蔗汁,原糖或有机玉米麦芽糊精。如果可以的话,最好寻找不加糖的品种。 杏仁饮料可能适合不耐牛奶和大豆的人,但不适合那些对坚果过敏的人。 如果您使用杏仁奶替代奶粉并希望获得类似的营养,请寻找加钙产品,目标是每100毫升中的钙含量尽可能接近115-120mg(类似于奶粉)。 燕麦 燕麦奶是通过将燕麦和水混合并过滤掉液体制成的。它是纤维,维生素E,叶酸和核黄素的来源。它脂肪低,天然甜,含有两倍于牛奶的碳水化合物,因此可能不适合糖尿病患者。 它的蛋白质和钙含量往往偏低,不适合麸质不耐受的人,也不适合幼儿。 椰奶 椰奶的蛋白质和碳水化合物含量低,而饱和脂肪含量高。一些品牌添加了糖。与坚果饮料类似,它天然不含钙,因此在营养上不适合替代乳汁。 米浆 大米饮料由碾米粉和水制成。它天然含有大量的碳水化合物和糖,并且具有高血糖指数,这意味着葡萄糖会被迅速释放到血液中,这可能意味着它不适合糖尿病人。它的蛋白质含量也特别低,需要进行钙强化。 对牛奶过敏的人来说,米汁相对来说最安全。但是,由于营养质量低,它不是适合的牛奶替代品,特别是对于儿童而言。 总体而言 无论用哪种饮料替代牛奶,您应该选择钙强化的,最好是不加糖的类型。另外,钙含量尽可能接近每100毫升115-120mg(或每杯300mg)。 还应考虑总体饮食和营养需求。这对儿童,青少年,老年人以及节食的人尤其重要。最后,诸如风味,味道,质地和口感等,也是重要的考量因素。原文连接

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2020年10月3日

  • C语言之父为何没有拿到哈佛的博士学位

    丹尼斯·里奇Dennis Ritchie是一位传奇程序员。在1960年代后期,他终止了哈佛大学应用数学的研究生课程,前往贝尔电话实验室工作,并在那里度过了整个职业生涯。 里奇在实验室官网的个人主页上(贝尔实验室现任所有者诺基亚保留了他的主页)自我介绍:   现拥有哈佛大学的学士和硕士学位,我曾攻读物理专业的博士,同时念了应用数学专业的研究生……我1968年撰写的博士论文课题是函数的亚递归层次结构。我的本科经历使我确信,自己不够聪明,无法成为物理学家,同时计算机科学非常的精巧简洁。我在研究生院的经历使我确信,我还是不够聪明,无法成为算法理论方面的专家,同时我发现,比起函数式的语言,自己更喜欢程序性的语言。 加入贝尔实验室后不久,里奇与肯·汤普森Ken Thompson(他们俩是1983年图灵奖的获得者)联手,为后来的信息时代打下了一层地基(地基有好多层~):创造了操作系统Unix和C语言。 时光荏苒,Unix已成为构建数字世界的大多数操作系统的基础,而C曾经是、并且仍然是最重要、最受欢迎的编程语言之一。 里奇于2011年去世后,他的妹妹琳(Lynn)想要整理他生前著作。结果,她找不到哥哥当年在哈佛的博士论文。同时意外发现,C语言之父竟然没有拿到博士学位。 经过一番努力,琳最终得到了那份博士论文的副本,同时弄清了当年里奇是如何错失博士学位的。 幸好时间还不算久远,很多见证者还在。 麻省理工学院的艾伯特·迈耶(Albert Meyer)教授最近向计算机历史博物馆的口述了这段轶事。 里奇完成了博士论文,却未能拿到学位。WHY?难道是因为论文质量太次,未被论文委员会接受? 好吧,他当然通过了博士论文的答辩。实际上,他离博士学位只有一步之遥:只要向哈佛的图书馆提交一份论文副本作为备案便可——经由图书馆提供的收录单据才能拿到博士学位。 问题是,博士论文的装订费用不菲,而里奇不想出这一笔钱……他认为,既然是哈佛想要把我的论文归档,那就应该由校方出装订费用。 结果一拖再拖,最后论文原件遗失,博士学位不了了之。 哥德尔为了揭示数理逻辑的极限,提出了原始递归函数的概念;图灵想要弄清“计算机的本质”,发展出了可计算数的思想。里奇试图延续他们的思想,分析嵌套函数的层次与计算复杂性的问题。他论文里展示的思想几乎从未被世人所知。 艾伯特·迈耶在读研究生时,产生了类似的想法,当他与里奇交流的时候,里奇向他介绍了自己利用循环程序表示逻辑结构的技术。后来迈耶把它们写进了论文,并因此在学术生涯早期就迈出了受人瞩目的第一步。 里奇博士论文的副本——之前遗失了半个世纪——被琳捐赠给计算机历史博物馆。原文连接

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  • 无需药物就能杀死癌细胞的试验疗法

    作者:David Nield 科学家最新开辟的癌症疗法之一,运用“特洛伊木马”做偷袭,促使癌细胞自毁——全程不需要任何药物。 这项技术的关键是使用包裹有L-苯丙氨酸外层的纳米颗粒。L-苯丙氨酸是一种氨基酸,也是癌细胞赖以生长的数种氨基酸之一。我们的身体无法合成L-苯丙氨酸,需要从肉类和乳制品中吸收获取。 在老鼠的试验中,这种纳米颗粒——被称为Nano-pPAAM或者是纳米级苯丙氨酸多孔氨基酸模拟体——会伪装成一种友善的氨基酸,然后导致癌细胞自毁,准确且有效的杀死癌细胞。 当纳米颗粒促使活性氧(ROS)的生成超负荷后,会触发癌细胞的自毁模式。它足以摧毁癌细胞,还不连累附近的健康细胞。 新加坡南洋理工大学的材料科学家Dalton Tay表示:“我们的方法是将纳米材料用作药物,而并非用作药物载体,这点与传统观念不太一样。” “Nano-pPAAM的癌症选择性还有杀灭特质都是与生俱来的,无需通过任何外部刺激物来激活。L-苯丙氨酸就是一架特洛伊木马——为内部的纳米治疗打掩护。” Nano-pPAAM可以杀死老鼠体内大约80%的乳腺癌、皮肤癌和胃癌细胞,这和目前的放射疗法不相上下(但是没有放射疗法的副作用)。虽然它对癌细胞很危险,不过却是基于一种被美国食品监督者分类为对人体无害的硅纳米颗粒。 该方法应该能简化这种疗法的生产,尽管实验室测试和对人体有效的治疗之间还有一些路要走。截至目前,只进行过实验室和老鼠试验,但是初期结果的很有希望——这只是科学家正在尝试的杀死癌细胞的几种方法之一。 许多近期研究都是研究纳米颗粒更好针对癌细胞而不过于影响身体其他部分的方法,但是它们通常都携带有药物,而这个方法不一样。 这将能帮到那些因为大量用药而最终产生抗药性的复发癌症患者。因为这个疗法不用任何药物,所以也不会产生抗药性。 新加坡陈笃生医院的乳腺癌专家Tan Ern Yu表示:“对于化疗等常规疗法没能杀死的癌细胞来说,这一新奇的方法更有希望。”原文连接

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  • 道德伦理课能够影响到学生的选择吗

    估计有点年纪的朋友还记得10-11年左右,所谓的名校公开课最早被引入国内时的盛况。开始最受欢迎的就是耶鲁公开课。在几大p2p社区(如emule)里,来自不同字幕组的公开课torrent 一度成了最火热的资源,短期分发量甚至超越了影视剧和游戏。后来,有门户网站索性收编了字幕组,引入了正版,在自家视频平台向公众分享课程,并因此在当时收获了非常良好的口碑。 话说回来,到底有多少用户会在下载了之后,完整看完某门课程呢?这就不得而知了。反正全放到视频平台,无需下载之后,热度没持续多久,点击量就暴跌了…… 不过其中有几门课反响极佳。或许是因为国内学生一般很少接触到较为现代的伦理学思想,《耶鲁公开课:死亡》貌似是全部课程里点击量最高的。 稍显尴尬的是,直到现在,哲学家和伦理学家一直未能证明,大学里的伦理课程会影响到学生的道德行为。 由加利福尼亚大学河滨分校的哲学家领导的研究小组设计了首个受控实验,目的是使用直接观察而非自我报告的信息来检验这一相关性。 研究发现,在阅读了哲学文章,经过了50分钟的讨论,以及观看了现代肉类牲畜工业养殖状况的可选在线视频后,消费肉类的学生从52%降低到了45%。研究在加州大学河滨分校进行,共有1332名学生参加。食品购买数据来自之后学生的校园就餐收据,个人信息被剥离以保护隐私,并且仅包括4.99+美元的消费内容。 加州大学河滨分校的哲学教授、论文的主要作者埃里克·施维茨伯格(Eric Sc​​hwitzgebel)说,研究人员选择关注工厂化养殖肉产品的伦理学,有三个原因。首先,公众对这个主题的看法分歧很大,与其他主题相比,人们更有可能转换立场。其次,在北美人们普遍存在一种伦理上的共识,即一般而言,食用更少的肉会在道德上更具优势。最后,肉类消费量可以被直接记录。 他补充说,研究的目的不是专门说服学生少吃肉,而是要弄清哲学伦理学课程是否能够影响现实世界的选择。 Schwitzgebel说:“大学的部分人文使命,是要考虑教育对学生人生的影响。有证据表明,道德教学通常不会对人们的现实选择产生太大影响。如果这一现象普遍存在,那么教师可能会有不同类型的教学目标和期望。” 当前的实验尚不足以做出结论,在后续研究中,哲学家希望更好地探索不同教学方式对学生的观点和行为的影响,并更仔细地研究观看或不观看视频带来的不同后果。原文连接

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  • 撒哈拉沙漠还能重新变回绿洲吗?

    撒哈拉沙漠的转变发生在上次冰河期结束,大约1.1万年前至5000年前的期间。翠绿的植被生长在沙丘之上,降雨的增多把干旱的凹地变为湖泊。非洲北部大约900万平方公里的地区成为绿洲,成群的河马、羚羊、大象和欧洲野牛等动物被茁壮的草丛和灌木吸引而来,大快朵颐。这个茂盛的天堂早已消失,但会再次到来吗? 简单来说,答案是肯定的。加州大学地球系统的助理教授Kathleen Johnson表示,绿色撒哈拉(Green Sahara),也被称作“非洲湿润期”,是由于地球斜轴不断改变转动轨道引起的,这个模式每23000年会重复一次。 但是,由于一个不确定因素——人类的温室气体排放导致了难以控制的气候变化——所以还不知道目前全球最大的热沙漠撒哈拉什么时候能变成新绿洲。 撒哈拉沙漠变成绿洲是因为地轴倾斜角度的改变。大约8000年前,地轴的倾斜角度从约24.1度变成了如今的23.5度。这一点点的角度变化却有着非常大的影响;现如今,北半球在冬季月份里离太阳最近。但是在绿色撒哈拉时期,北半球在夏季距离太阳最近。 这导致地球北半球在夏季月份里受到的太阳辐射增加。太阳辐射的增加也会增强非洲的季风。撒哈拉上方增加的热量制造出一个低压系统,把大西洋的湿润空气引至干燥的沙漠。(通常,季风从干旱的陆地吹向大西洋,散播的沙尘肥沃了亚马逊雨林,也为加勒比地区建造了沙滩。) 根据NOAA,水分的增多将此前干旱的撒哈拉转变为被草丛灌木覆盖的大草原。随着兽群的增多,人类也跟着增多,最终驯化了野牛和羊,甚至还创造了该地区象形艺术的一个初期体系。 摇摆的地球 但为什么地球的斜轴会变呢?为了理解这种意义深远的改变,科学家需要着眼于太阳系中地球的邻居们。 哥伦比亚大学Lamont-Doherty地球观测站的气候和生命中心主管Peter de Menocal表示:“地球的自转会受到月球还有质量更大行星的引力相互作用的影响,加在一起会对地球的轨道带来周期性变化。”其中的一个变化便是地球斜轴的“摇摆”。 这种摇摆就是致使北半球每23000年在夏季更靠近太阳的原因——也就是研究人员口中的北半球夏季日晒最大值。基于首次于1981年发表在《科学》期刊上的研究,学者推测在绿色撒哈拉时期,北半球的太阳辐射比现在高7%。根据1997年《科学》期刊上的一篇研究文张,这部分热能的增加能将非洲的季风降水增多17%至50%。 气象科学家对绿色撒哈拉感兴趣的点在于它是如此的来去匆匆。Johnson说,绿色撒哈拉只持续了200年。太阳辐射的变化是逐步的,但是地貌的改变却是突然的。“这是个气候剧变的实例,还是在人类能够注意到的时间尺度上的,”她说。 “海洋沉积物记录显示绿色撒哈拉是反复出现的,”Johnson告诉Live Science说。下次北半球的夏季日晒最大值——绿色撒哈拉再现之时——预期将于1万年后的公园12000年或13000年再次出现。但是科学家无法预测的是温室气体将会对这一自然气候循环造成多大的影响。 Johnson说:“古气候研究提供的明确证据表明人类所作所为相当空前。”即便今日人类停止排放温室气体,到了12000年,这些气体仍会增加。“气候变化将会被叠加到地球的自然气候循环中,”她说。 海洋沉积物中有地质证据表明这些绿色撒哈拉事件最早可以追溯至中新世(2300万年至500万年前),其中包括大气二氧化碳水平与目前相似、甚至可能还高于今日的时期。因此,未来的绿色撒哈拉事件有很大的可能性会出现在遥远的未来。现在不断增多的温室气体对撒哈拉地区还有着它们自己的绿化效果,虽然不及地轴摆动带来的变化程度。但由于气候模型的局限性,这一观点还远不能够确定。 与此同时,还有另外一个方法将撒哈拉的部分地区变成绿地;如果大量太阳能和风能发电厂在这里建成,撒哈拉及其南部的萨赫勒地区的降水便会增多。 风能和太阳能发电站能增加周围区域的温度和湿度。从事该研究的研究人员表示,降水的增多会促进植被生长,制造出一个正向的反馈回路。不过,这一巨型工程还没有在撒哈拉沙漠进行测试,因此直到这个项目获取注资之前,人类或许要一直等到12000年甚至更久以后才能见到撒哈拉再变绿洲。原文连接

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  • 西班牙最高法院:外卖骑手是平台的雇员

    前一段时间,有篇介绍国内外卖骑手生存现状的文章火爆全网。 外卖行业或许是当代“零工经济”模式中最成功的范例。 所谓零工经济,指的是自雇并从事临时性,灵活工作的工人。企业更像是中介平台,负责将客户订单与工人联系在一起。所以,作为零工的外卖骑手,并非是企业的雇员,因此也享受不到员工的待遇。但,真的是,或者说应该如此吗? 西班牙最高法院上周三裁定,送外卖食品的人是雇员,而非自雇工人(不是以雇员身份提供服务或货品以赚取入息的人士)。 起因是,在西班牙最受欢迎的送餐服务Glovo公司的前骑手提起了诉讼。最终,最高法院在声明中解释道:“Glovo是提供服务条件的企业,并拥有执行其服务所必需的资产。而骑手和平台之间存在雇佣关系。” 尽管详细的判决文书还为公开,但西班牙最高法院的裁决可能对整个零工经济产生深远的影响。 法院认为,Glovo“不仅是餐馆和外卖车手之间的中介”,而是“一种能够确定提供服务条件并拥有执行其服务必不可少的资产的企业”。这些“资产”包括手机应用APP,而那是骑手找到工作的必要条件。 在这场长期的法律斗争中,数个下级法院支持送餐员,但又被上级地方法院推翻。在前Glovo骑手艾萨克·昆德(Isaac Cuende)对马德里高等法院的裁决提出上诉后,案件被提交给了最高院。 近年来,一些类似Glovo骑手的工人一直要求将其确认为带薪人员,并获得相应的权利,如病假和带薪假期。 Glovo在一份声明中表示,它尊重法院的裁决,但希望政府和欧盟建立监管框架。原文连接

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  • 食用大量黑甘草糖果有可能致命

    据《新英格兰医学杂志》上周三(9月23日)发表的报告称,某54岁的男子在快餐店里突发呼吸急促,全身发抖并失去知觉。 紧急医疗人员发现男子心室纤颤——严重威胁生命的心律问题。该男子接受了心肺复苏术并短暂恢复了意识,然后被送往医院。 医生询问家属后得知,病人的饮食不佳,每天要吃一到两个大包软糖,很少吃其它食物。据美联社报道,几周前,这名男子的饮食风格从吃水果味的红色糖果转为黑色的甘草糖果。 根据食品和药物管理局(FDA)的看法,黑色甘草通常含有一种被称为甘草甜素的化合物——从甘草根中提取。 食用过多的甘草根或用甘草根调味的糖果可能很危险,因为甘草甜素会降低人体的钾水平。血钾含量过低会造成心律问题,诱发心血管疾病 医生为他采取了补充钾元素的疗法,同时在重症监护室安排了各种辅助医疗手段,包括上呼吸机。尽管诸多努力,但患者仍在32小时后死亡。 虽然死亡是“极端事件”,但每天仅吃2盎司的黑甘草,连续两星期就可能会引起心律问题,特别是对于40岁及以上的人。 据《生命科学》(Live Science)报道,2019年,研究人员报告了加拿大一名84岁男子的案例,他每天喝几杯自制甘草茶的习惯使他的血压飙升至危险水平。 FDA认为甘草甜素是可受限使用的添加剂,但建议人们避免一次食用太多。 值得注意的是,根据FDA的说法,在美国制造的许多“甘草”或“甘草调味”产品实际上都不含任何甘草成分,而是用茴香油调味——具有相同的气味和味道,但不含甘草甜素。原文连接

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  • 为什么异物穿过超流体的速度可以超过临界极限

    最近,在氦3超流体这一寒冷稠密的介质中,科学家做出了意外发现。穿过介质的异物可能会超过临界速度极限,而不会打破超流体的状态。 这与长久以来的经验相矛盾,因此是个亟需解释的问题——但是现在,物理学家已经弄清了真相。原来超流体中的颗粒会粘附到对象上,包裹住它使其无法和超流体整体相互作用,从而避免了超流体的崩溃。 超流体是一种粘度为零,摩擦为零的流体,因此流动时不会损失动能。可以利用氦4同位素的玻色子相对容易地制造出超流体,只要将其冷却到恰高于绝对零度时,低温减缓了原子的震荡,整体同步并形成高密度的原子团——所有原子表现成一个“超级原子”。 除此之外,还有基于费米子的超流体。费米子是包括原子构件(如电子和夸克)的颗粒。 当冷却到一定温度以下时,费米子便结合在一起,形成所谓的库珀对,每个库珀对由两个费米子组成,它们共同形成一个复合玻色子。这些库珀对的行为完全类似于玻色子,因此可以形成超流体。 该团队利用氦3制造出费米离子超流体——那是一种稀有的氦同位素,比氦4少一个中子。当氦3冷却到仅比绝对零度高0.0001开尔文时,就会形成库珀对。 这些超流体非常脆弱,如果物体以一定的速度(称为临界Landau速度)通过它,则库珀对就会破裂。 然而,在2016年,兰开斯特大学的研究人员发现,穿过氦3超流体的线材可以在不破坏超流体的情况下,超过临界速度。 在后续实验中,他们测量了使线材穿过超流体所需的力。当导线开始移动时,会有很微弱的阻碍力,但是一旦开始移动,所需推力为零。 最开始,线材插入的时候,需要推开库珀对,所以测得了阻力。当超流体中的库珀对覆盖包裹住了异物后,对于超流体来说,移动的那团事物就是超流体本身,所以不会因相互作用破坏超流体的稳定性 铁离子超流体可被用于制造超导体,而超导体是量子计算机的重要组成部分。了解更多有关超流体的机制,可能会使我们更接近最终的应用目标。 该研究在《自然通讯》上。原文连接

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  • 有氧气之前,地球上的生物呼吸什么?

    在还没有氧气的几十亿年前,剧毒的砷可能是将新生命带到地球上的化合物。 在智利的阿塔卡马沙漠一处名为Laguna La Brava的地方,科学家一直在研究一种生活在永久无氧高盐湖水中紫色的光合微生物。 康州大学的地质科学家Pieter Visscher说:“我研究这种水下微生物垫已经有大约35年了。” “这是地球上唯一一个我能找到的在完全无氧条件下生存的微生物垫的系统。” 微生物垫在地球上存在已经有至少35亿年了,它们成为化石后会形成叠层岩。但在微生物垫存在的最初10亿年间,地球上并没有氧气供它们进行光合作用。 这些生命形式是如何在如此极端的条件下存活下来还是个未知数,但是通过研究叠层岩和现今存活的极端微生物,研究人员已经理出了一些可能的答案。 虽然长期以来,铁、硫和氢一直被提出是氧气的可能替代物,但加州高盐的瑟尔斯湖和莫诺湖中“摄砷微生物(arsenotrophy)”的发现也使得砷也成为了一个竞争者。 自此,西澳洲Tumbiana地质构造中的叠层岩揭示了收集光线和砷曾经是前寒武纪时期光合作用的有效模式。铁或硫不一样。 就在去年,研究者在太平洋里发现了一种同样呼吸砷的丰富生命形式。 就连La Brava生命形式也很像近期在内华达州富含砷的湖水中发现的紫色的硫细菌Ectothiorhodospira sp.,它们似乎也会通过将砷化合物氧化成砷酸盐来进行光合作用。 虽然还需要更多研究来证实La Brava微生物是否会代谢砷,但初步研究发现这些微生物垫周围的湍急水流中富含大量的硫化氢和砷。 如果作者是正确的,La Brava微生物的确是在“呼吸”砷,那么这些生命形式会是第一个在永久而且完全无氧的微生物垫上这样做的,和我们所认为的前寒武纪的环境十分相似。 因此,它所在的微生物垫是理解地球初期某些可能生命形式的一个优秀模型。 虽然基因研究表明La Brava微生物垫有代谢砷和硫的工具,不过作者说它的砷还原反应似乎比硫的还原反应更有效。 无论如何,他们表示有强有力的证据表明两条途径都存在,这些足以支撑大量的微生物垫存活在地球的生命初期。 如果该团队是正确的,那么我们或许应该拓宽我们对其他地方生命形式的研究。 Visscher说:“在火星上搜寻生命证据的时候,科学家会寻找铁,或许也应该寻找一下砷。” 它真的不止是种毒药。原文连接

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  • 科学家找到了41处与左撇子关联的基因突变

    下面的问题难到难以置信:为什么我们大多数人(90%左右)是右撇子?*这个问题其实包含了好几层含义 到底是基因,还是环境的影响? 就连最近针对170万人口的全基因组关联研究也未给出所有答案,但它确定了与手性相关的基因。 “为什么有人是左撇子,是一个重要的研究课题,因为习惯用手反过来也会影响到大脑结构和功能方式。”澳大利亚QIMR Berghofer医学研究所的遗传学家Sarah Medlan说。 研究人员声称,这是迄今为止有关手性的最大规模的研究,发现了41处单个DNA碱基对的突变与左撇子相关,而另外7处突变则与灵活性有关。 不幸的是,那绝对不是全部。研究小组发现,这些碱基对仅占“利手性”因子的12%,这意味着还有更多其他(或多方面)因素构成了我们左右手偏好的形成条件。 昆士兰大学的遗传学家David Evans解释说:“分析结果表明,遗传因素只能解释很小部分的手性差异,而环境因素则可能起更重要的作用。这意味着诸如外伤或运动或乐器训练之类的因素,对用手习惯具有更大的影响。” 在全基因组关联项目中,他们研究了大量基因组,分析有哪些微小的DNA突变会关联到特定特征,如心脏病或左撇子。 研究人员从UK Biobank,23andMe和International Handedness Consortium收集了数据,建立了庞大的基因组变异数据库——确切地说,包含1766671个人的数据。 23andMe的统计遗传学家Gabriel Cuellar-Partida说:“大量参与者提供了统计能力,可以检测到对手性影响很小的基因。” 左撇子过得并不总是很轻松。直到最近,许多左撇子还会遇到种种不便——他们仍生活在一个主要为右撇子设计的世界里。至于人类为何如此偏爱右手,这个问题困扰了生物学家数十年之久。 美国,英国和澳大利亚约有10%的人口是左撇子。我们确实知道,即使在我们出生之前,偏向性就已开始显现——子宫中的婴儿,左右手臂的运动频率就已然不同。 其他理论表明,脑半球的差异,表观遗传因素以及接触产前激素可能会影响到手性。 最新的研究发现,某些遗传差异存在于微管基因和大脑形态上。研究人员写道:“就惯用手而言,微管蛋白在神经元的发育和迁移、可塑性和神经退行性过程中起着重要作用。” 因此,我们还未能解答最开始的那个问题,但我们离最终的答案有令人激动地近了一步。原文连接

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  • 与味觉受体反应更充分的新型真糖

    2015年,世界卫生组织(WHO)建议,成年人每天摄入的能量中,糖不能超过百分之十,最好是少于百分之五。换句话说,一个成年人每天消费的糖不应超过30克,而一瓶经典可乐大概含50克白糖。第二年,奥巴马政府宣布了新规,要求食品企业在营养成分标签上注明其产品的补充糖含量。 其它一些国家的政府走得更远,特别是在欧洲和南美,已经要求零食制造业像销售烟草一样,在包装上打印安全警示“摄入高糖分有害健康”,并对其征税。这一类别包含了许多人们认为无害的东西,如早餐饼干、燕麦松饼和营养棒。 上述措施似乎产生了影响。最近的调查报告称,百分之七十的美国人担心饮食中的糖分,英国购物者将糖分列为选择健康食品时最重要的考量因素。由于公众舆论不喜欢糖,食品公司已承诺减少产品中的糖分。百事可乐曾承诺,到2025年,至少三分之二饮料中的甜味剂所含的热量将减少100或跟多的卡路里。由糖果公司组成的财团,包括玛氏箭牌,费雷罗和罗素·斯托弗,最近宣布,到2022年,其单份食品每包最多包含200卡路里的热量。雀巢决心在今年年底之前减少5%的糖添加量。 以色列初创公司DouxMatok现在发布了第一款产品:重新设计的糖晶体Incredo,味道更甜——少放40%的糖,同时保持原有的甜度。 DouxMatok的糖晶体配方当然属于商业机密。由DouxMatok创始人的父亲,工业化学家Avraham发明。五年前,他96岁时为这项技术申请了专利。今天,在101岁的时候,他终于选择了退休。 为了寻找一种更有效地激活甜味受体的方法,Avraham尝试将纯蔗糖与各种载体混合。最终,他提出了将糖与细小的二氧化硅颗粒混合的想法。二氧化硅是食品工业中的常见成分,能够通过人体的消化系统而不会被代谢。每个二氧化硅颗粒的直径小于人发直径的五十分之一。 DouxMatok的生产工艺将它们嵌入每个糖晶体中,就像把蓝莓放在松饼中一样。 即使新晶体本质上是99%的糖,1%的二氧化硅却产生了两个重要后果:二氧化硅和糖之间的键在口腔中分开,使蔗糖的表面积大为扩大;并且紧挨着每个二氧化硅颗粒的蔗糖会发生变化。蔗糖分子中的原子通常安置在一个有序的晶格里,但是当这种结构转化为科学家所谓的“无定形态”时,晶格在舌头上的溶解得更快。Incredo的指数级可溶结构迅速将味蕾浸透,带来强烈的甜味。 费城莫内尔化学感官中心的生物学家Robert Margolskee指出:“新的糖晶体设计意义重大……最好是让我们的甜味受体更敏感,这样我们就少吃糖。”原文连接

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  • 给剖腹产婴儿喂食母亲的粪便,可使婴儿的免疫系统受益

    剖宫产分娩的婴儿患哮喘和过敏的风险更高,可能是因为他们出生时未接触母亲的产道和会阴部的微生物群,从而不利于免疫系统的发育。 尽管有些研究调查了出生后立即用阴道液体擦拭新生儿的皮肤是否可以降低这种风险,但10月1日发表在《细胞》杂志上的一篇论文提出,将母亲的少量粪便稀释后立即喂给新出生婴儿,提供了更为剧烈的方式来使新生儿暴露在母体的菌群环境下。研究人员报告说,概念验证程序似乎是安全的,且之后新生儿患哮喘风险与正常分娩的婴儿更为相似。 芬兰赫尔辛基大学和赫尔辛基大学医院儿科研究中心的合著者Sture Andersson说:“从临床的角度来看,这种微生物的转移是在阴道分娩过程中发生的。这是母亲送给婴儿的礼物。” 出生时,免疫系统尚不成熟,但是婴儿一旦开始在外界生活,他们的免疫系统就会随着微生物的暴露而成熟。尽管每个人的微生物群都是个体化的,但是自然分娩出生的婴儿和剖腹产所生孩子的菌群在肠道内定植的总体模式是不同的。 实验最终筛选出7名计划进行剖腹产的母亲志愿者。 婴儿出生后不久便接受了粪便微生物菌群移植。母亲的粪便样本来自三周前。移植后,婴儿又在医院里观察了两天,以确保没有并发症。出生时(胎粪)、两天、一周、两周、三周和三个月时对婴儿的粪便微生物群进行了化验。婴儿在出生后两天也做了血液检查。 研究人员发现,到三个月大时,接受FMT的婴儿的微生物群与自然分娩的婴儿相似。它们与剖腹产婴儿以及母亲的微生物群不同。作为比较基准,研究人员使用了以前在同一家医院收集的数据以及全球的数据库。 赫尔辛基大学人类微生物组研究计划的合著者Willem de Vos说:“这并不是为安全性研究而设计的实验,但是我们发现它是有效的,并支持从母体到婴儿的垂直传播。但是,请不要自己在家搞。必须对样品进行安全性和适用性测试。” Andersson指出,尽管对于大多数人来说,这项研究看起来令人不快,但同意参加这项研究的母亲却很有动力。原文连接

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  • 手写使儿童更加聪明

    脑科学的新发现,手写可以提升儿童的学习能力和记忆力。同时,学校变得越来越数字化。 NTNU的Audrey van der Meer教授认为,应该制定国家指导意见,确保儿童至少接受最低程度的手写训练。 多项研究的结果表明,儿童和成年人在手写文字时,学习能力和记忆力表现都更好。 现在,另一项研究证实:选择手写而非使用键盘,可以获得最佳的学习效果和记忆力。 她和同事们对此进行了两次调查,第一次是在2017年,然后在今年。 两项研究均使用脑电图来跟踪和记录脑电波活动。参加者头上佩戴了有250多个电极的头罩。 大脑活动时会产生电脉冲。电极中的传感器非常灵敏,可以记录大脑中发生的电活动。 结果表明,与键盘相比,手写时年轻人和儿童的大脑都要活跃得多。原文连接

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