砷是什么?为什么它对你有害?

砷是什么?为什么它对你有害?-有意思吧
地下水中的砷可以进入饮用水。(Photo: Alonso Aguilar/Shutterstock)

近年来,有报道称苹果汁和大米等产品中砷含量很高。当美国食品和药物管理局(FDA)宣布其担忧并进行调查时,消费者应该有多担心呢?以下是关于砷你应该知道的。

砷是什么?

砷是一种天然存在的元素,可以在食物、水、空气和土壤中找到。根据美国国家环境健康科学研究所(NIEHS)的研究,它可以通过土壤和岩石渗入地下水,成为地下水(如井)的一个普遍问题。

当它在水、空气和土壤中的时候,它可以进入植物,从而进入食物供应。砷被用于杀虫剂、木材防腐剂和烟草中,并由火山和采矿释放。

此外,美国癌症协会解释说,砷有有机和无机两种类型。

有机类型砷化合物是砷与碳和其他元素的化合物。这些化合物通常比无机化合物毒性小。它们存在于一些食物中,如鱼和贝类。然而,无机类型砷化合物是由砷和碳以外的元素结合而成的。它们往往毒性更大,并与癌症有关。它们存在于建筑产品中,如压力处理过的木材和受污染的水中。

水里有多少砷?

地下水是砷中毒最常见的来源。美国环境保护局(EPA)将美国公众饮用水中的砷含量限制在十亿分之十(ppb)以内。

然而,私人油井则是另一回事。根据美国地质调查局(USGS)的数据,美国约7%的油井被认为砷含量高于目前的EPA标准。如果你的家不使用公共水,你可以让你的饮用水测试砷和其他可能的污染物。找一个认可的测试实验室来测试你的水,看看你是否需要一个处理系统。

关于食物中的砷

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苹果汁和大米可能含有高浓度的砷。(Photo: Valeriy Surujiu/Shutterstock)

砷存在于谷物、水果和蔬菜、苹果汁和一些海鲜中。据美国食品药品监督管理局(FDA)称,大米比许多其他作物更容易吸收砷。该机构说,研究表明,根据大米的种类,像意大利面这样的米饭(在过量的水中)可以减少40%到60%的无机砷含量。然而,这种烹饪方法也降低了大米的营养价值。

2016年4月,美国食品药品监督管理局(FDA)提出,婴儿米粉中无机砷的含量上限为100 ppb。同样,2013年7月,该机构提出,苹果汁中无机砷的含量上限为100 ppb。可接受的上限与饮用水中允许的上限相同——十亿分之十。

虽然有些海鲜含有高水平的砷,但通常是毒性较小的有机食品。

达特茅斯有毒金属超级基金(Dartmouth Toxic Metals Superfund)的研究项目显示,水果和蔬菜可以从水和土壤中吸收砷,但通常还不足以引起关注。

水果作物像西红柿、草莓、豌豆和豆类这样的,在食用的部分只吸收很少的砷。

绿叶蔬菜例如生菜和绿色蔬菜在叶子中储存砷,但还不足以引起关注。

块根类蔬菜例如胡萝卜,土豆和小萝卜的表皮也含有砷。剥皮可以去除大部分砷,但要避免将皮堆肥,以免砷回到土壤中。

苹果核含有氰化物,而不是砷,坚硬的外壳保护你免受每粒种子中微量的砷的侵害。

砷中毒

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头痛是砷中毒的早期症状之一。(Photo: Photographee.eu/Shutterstock.com)

砷中毒,或地方性砷中毒,是长期接触砷的后果。据世界卫生组织(World health Organization)称,长期暴露在高砷环境中,健康问题可能包括皮肤问题和皮肤癌、血液病以及膀胱癌、肾癌和肺癌。砷中毒还可能与许多其他健康问题有关,包括增加患糖尿病、高血压和生殖障碍的风险。

虽然在这种情况下,砷中毒是慢性的,砷中毒症状也可以是即时的。例如,如果你吞下砷,症状会在30分钟内出现,《今日医学新闻》(Medical News Today)说,症状包括:

  • 困倦
  • 头痛
  • 意识模糊
  • 严重腹泻

如果你吸入或吞咽少量砷,症状可能发展得不那么快。较轻的砷中毒症状包括:

  • 嘴里有金属味,喉咙痛
  • 唾液过多和吞咽困难
  • 尿中带血
  • 肌肉无力和抽筋
  • 上吐下泻

MNN

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