为什么儿童户外教育很重要

一些有创新精神的教育者正在改变统计数据。
为什么儿童户外教育很重要-有意思吧
爬树只是许多户外活动中的一种,它们应该是成长的一部分。(Photo: Blend Images/Shutterstock)

当我听到有关孩子们很少在户外活动的数据时,我总是很惊讶。一项研究发现,与20年前相比,现在孩子们花在户外的时间不到过去的一半。与此同时,凯撒家庭基金会(Kaiser Family Foundation)发现,孩子们平均每天使用电子媒体的时间为7小时。

我的童年充满了户外活动的时光。在家里,我帮助奶奶在花园里堆木头,割草坪和耙树叶。我一个人在树林里建了堡垒,和朋友一起骑自行车,冬天去滑雪或滑冰,在炎热的日子爬上树和岩石,在树上的平台上看书。

但我的自然时间并不局限于课后和周末活动。我在纽约哈德逊谷的一所公立学校上学,我们几乎把所有的健身房和休息时间都花在户外。除非天气非常非常糟糕,否则我们都在户外。我们在学校周围的几英亩土地上上科学课,收集树木样本,学习从水文到化学再到物理的一切知识——所有的户外活动。我们还有一片学校森林——捐赠给学校的土地——我们会花半天时间从事更长时间的研究项目,并在那里吃野餐。

所有的户外时间不仅仅是为了健康和让孩子们多运动,尽管这是千真万确的。几项研究还发现,户外活动时间与考试分数高、焦虑和攻击性低、创造力强和注意力持续时间长有关。在11岁之前花大量的时间在户外与更高的亲自然世界观有关。

斯旺西大学(Swansea University)的一项研究发现,额外的好处是,户外活动不仅对孩子有益,对老师也有好处。根据一份新闻稿,研究人员调查了南威尔士三所采用户外学习计划的小学,这些学校的老师每周至少和学生一起在户外工作一小时。

“考虑到目前对教师保留率的担忧,这是一个非常重要的发现,”该研究的主要作者、斯旺西大学(Swansea)的博士艾米丽·马尔尚(Emily Marchant)说。

当课堂在树林里

佛蒙特州基奇市的一所公立学校正在认真对待这些结果,并与以户内活动为中心的童年时代的潮流作斗争。伊莱扎·明努奇(Eliza Minnucci)所在的幼儿园每周一都有“森林星期一”活动,在这期间,学生们无论晴雨都要在树林里度过一整天。它模仿瑞士的森林幼儿园(见上面的视频),一直都在外面。这是一个更以课程为基础的版本的土地,在英国的户外操场,正在复制在其他国家。最后一个允许孩子们做实验,建水坝,甚至在树林里生火。但这些倡议的共同理念是让孩子们从自然界中吸取教训。

那么结果是什么呢?主要是积极的。

Minnucci告诉美国国家公共电台,“孩子们在这里是如此的足智多谋。”“在教室里,我们把所有东西都分成小块。我们教他们离散的技能和事实,然后他们把它们放在一起。这是一个很好的学习方法,但世界不是这样运作的,”她说。“我喜欢给他们机会,让他们在一个非常复杂的地方,在那里他们需要考虑如何与同伴一起建造大坝,同时考虑保持干燥和温暖。

孩子们在这样的环境中变得有创造力

在户外玩耍需要大量的学习——只是不是从书本上。把课程融入到自然游戏中是相当容易的。我在中学教4岁的孩子生态学,虽然我有一些概念要教,但我们所做的大部分工作都是出于孩子们天生的好奇心。

他们想知道鸟类、植物、岩石和云的名字(生物学和地质学)。我们跟随溪流进入更大的溪流进入池塘(水文和调查),并用原木和石头创造跷跷板(物理和团队合作)。我们甚至编了一些关于蚂蚁和蝴蝶的故事(语言、组织信息和创造力)。对于大一点的孩子,我们有更明确的教学计划,但我们仍然在外面。如果有什么有趣的事情发生——比如蚂蚁堆积或者海狸水坝淹没的溪流——我们经常会偏离正题,所以学习经验总是新鲜而迷人的。除了学习和自由活动而不是坐在书桌前,孩子们在学习的时候玩得很开心,这让他们对下一节课很兴奋。这不应该是所有教育的目标吗?

也许佛蒙特州的幼儿园项目和它的灵感是从当前教育时代以考试为中心的思想中摇摆回来的钟摆的开始。当一些家长实行“放养育儿法”,而另一些家长则在周末带孩子出去远足或限制使用电子设备时,老师们正在把一些同样的想法带到课堂上。

考虑到所有良好的证据表明,户外活动对身心都有好处,对考试成绩也有好处,看来这种教育对教师来说是很自然的下一步。

MNN

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