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拥有这种特殊的血型可以帮助你远离严重的疟疾

一项对23篇论文的分析表明,O型血的人基因优势更大。

疟疾是人类已知的最致命的疾病之一,全世界近一半人口面临疟疾的风险。每年有超过40万人死于该疾病,其中大多数是5岁以下的儿童。

虽然有可能接种疟疾疫苗,但实际上所有这些病例都发生在非洲地区,那里的保护措施往往只是碰碰运气。现在,最近一项对23篇论文的分析表明,O型血的人基因优势更大。

在撒哈拉以南的非洲,由恶性疟原虫引起的严重疟疾是一种地方病,拥有O型血的人比欧洲或美国任何地方都要多。

仅在尼日利亚,该国97%的人口有患疟疾的风险,超过一半的人口属于这一血型。在埃塞俄比亚和其他许多国家,这个数字是相似的。

来自罗伯特·斯坦佩尔公共卫生与社会工作学院的流行病学家亚伯拉罕·德加雷格·孟格斯特(Abraham Degarege Mengist)是该研究的合著者之一,他认为这并非巧合,而是“进化选择的证据”。他的团队最近的研究表明,O型血的人比其他血型的人更能抵御严重的疟疾。

纳入的所有23项研究中,荟萃分析发现,有15项研究显示,A、B、AB或非o血型(A/B/AB)的个体发生严重恶性疟原虫感染的几率增加。

与此同时,超过一半的研究发现,严重疟疾在非o型血人群中发生的可能性明显更高。

孟吉斯特说:“现在我们开始了解血型如何影响疾病发展的机制,我们正在探索各种选择,有朝一日可以帮助疟疾流行地区的人们。”

其中一个选择是向疟疾患者输血O型血,这一想法可能会阻止这种致命感染的发展。

例如,2015年的一项研究发现,A型血和B型血的人更容易发生“换血型”。这是一个术语,用来描述受感染的红细胞如何武装自己对抗身体的免疫系统。

当一个感染疟疾的细胞周围被一堆未感染的红细胞紧紧包裹着,形成一个由10个或更多红细胞组成的细胞壁时,就会产生凝块效应。在严重的情况下,这些生长的细胞群会阻塞血管,可能导致昏迷、脑损伤,甚至死亡。

然而,O型血似乎有保护作用。由于没有A或B抗原,这个血型的红细胞上有不同的受体,而这些受体不容易被疟疾接管。

“因此,O血型(红细胞)中形成的抗体凝结往往更小、更弱、更不稳定,”作者在新综述中写道。

这进而使这些受体不受抗体的影响,继续进行免疫反应,不仅攻击感染疟疾的血细胞,而且破坏已经存在的细胞群。

“因此,单纯的恶性疟原虫感染发展为严重疟疾的可能性较低,”作者总结说。

如果O型血的输血能在某种程度上对非O型血的人起到保护作用,消除凝块效应,它就能帮助我们对付最致命的疟疾。

这项研究发表在《血液评论》上。

sciencealert

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