大脑忘记过去比记住更难

如果说有一件事让大脑抓狂,那就是我们的记忆,这是叙事流中缺失的一部分。

记忆是一个沉重的负担。

无论是童年的创伤,还是将你的生活视角往最坏的方向改变的经历,过去都是一个可怕的负担。

但是,把行李留在身后,而不是拖着它度过一生,让它扭曲新的体验,并不是一件容易的事情。

事实上,在很多方面,我们的思想都在与我们作对。

《神经科学杂志》(Journal of Neuroscience)本周发表的一项研究显示,与记忆经历相比,大脑更难忘记经历。

这对那些被过去所伤得无法前进的人来说是个问题。

该研究的资深作者、德克萨斯大学的研究员Jarrod Lewis-Peacock在一份新闻稿中解释说:“我们可能想要丢弃那些引发不适应反应的记忆,比如创伤记忆,这样我们就能以更适应的方式对新经历做出反应。”

问题是我们的遗忘过程可能完全错了。我们大多数人都试图通过不去想来摆脱糟糕的记忆。也许时间——以及大脑模糊过去尖锐边缘的自然能力——会让记忆滑入遗忘的褶皱中。

但研究人员发现,忘记是一项惊人的脑力密集型运动。为了忘记某件事,你可能真的需要考虑一下——而不是假装它不存在。

到目前为止,帮助人们度过过去创伤的方法都集中在相反的方面:少注意记忆,或通过治疗或药物,完全阻止大脑访问它们。

刘易斯-皮科克解释说:“几十年的研究表明,我们有能力自愿忘记一些事情,但我们的大脑是如何做到这一点的,目前仍存在疑问。”“一旦我们能弄清楚记忆是如何被削弱的,并设计出控制这种情况的方法,我们就能设计出治疗方案,帮助人们摆脱不想要的记忆。”

在他们的研究中,研究人员使用神经成像技术跟踪一组健康成年人的大脑活动模式。研究人员向参与者展示了人脸和场景的照片,并要求他们记住或忘记每一张照片。

他们注意到记忆的行为伴随着适度的大脑活动。但是遗忘会导致大脑活动增加。对大脑来说,失去信息比添加信息要付出更大的努力。

适度的大脑活动对这种遗忘机制至关重要。太强烈,就会强化记忆;研究作者Tracy Wang在新闻稿中指出。“重要的是,遗忘的意图增加了记忆的激活,当这种激活达到‘中等水平’的最佳状态时,就会导致后来对那段经历的遗忘。”

底线?我们可以控制我们忘记了什么。但要做到这一点,我们实际上必须关注它。

也许这是因为大脑是一个一丝不苟的图书管理员,不断地为档案中的信息所困扰。记忆不只是像剪贴簿一样被粘贴在某个地方。研究人员指出,它们是流动的,总是被忙碌的大脑重新组织和修改。

但是大脑可能不愿意放弃它的记忆——即使是最痛苦的记忆——这是有原因的。

它们也有一个重要的目的。就像护照上的邮票一样,它们告诉我们去了哪里,并提醒我们那些我们真的不想再去的地方。

此外,虽然大脑会进行自己的记忆编辑——随着时间的推移,我们对糟糕经历的回忆会变淡——但我们大多数人都想过一种真实的生活。

在2011年的一项研究中,心理学家询问人们是否愿意注册一种可以消除创伤记忆的药物。压倒性的82%的受访者说不,谢谢。

正如阿斯顿大学(Aston University)心理学教授罗伯特•纳什(Robert Nash)在对话中所写:

“毫无疑问,我们非常重视个人记忆的真实性,无论是好的还是坏的,所以很明显,积极干预这些记忆的想法对我们很多人来说完全没有吸引力。”

但是那些给我们留下如此深刻伤疤的记忆呢?

记忆是一件可怕的事情。但是大脑很小心,不会把婴儿和洗澡水一起倒掉——而且,当有疑问的时候,宁可把它们都留着,也可能会犯错误。

这就是为什么像这样的研究可以为治疗铺平道路,帮助我们有意识地决定哪些过去的经历对我们的伤害最大,并相应地减轻自己的负担。

刘易斯-皮科克补充说:“这将为未来研究我们如何处理、并有望摆脱那些非常强烈、黏糊糊的情感记忆铺平道路。”“这会对我们的健康和福祉产生巨大影响。”

MNN

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