这些微小的鸟类以难以置信的13000公里的单程迁徙

柳莺不会停下来闻闻花香。这只不安分的小鸟体重只有10克(0.35盎司),经常穿越多个大陆,飞行数千公里,很少休息。

 

事实上,瑞典的研究人员现已确定西伯利亚柳莺(Phylloscopus trochilus yakutensis)的这次史诗长途跋涉是同体重鸣鸟中迁徙时间最长的鸟类。

这一成果是在最近的跟踪研究中计算出来的。在追踪三只雄性莺从俄罗斯东北部筑巢地迁徙后,研究小组绘制出了它们秋季迁徙的地图,迁徙距离不少于1.3万公里(合8000英里)。

而长途旅行的时间甚至可能更长。由于追踪设备的电池在旅行快结束时耗尽,研究不得不中止。

隆德大学研究鸣禽方向的合著者Susanne Akesson预测说:“我猜它们至少还会飞1000公里到非洲东南部。”

柳莺是一种相当小而普通的种类,长11到12.5厘米(4.3到4.7英寸)。它们很容易被忽视,但是这些非凡的生物不应该仅仅从外表来判断。

每年秋天,柳莺的一个亚种离开它在东西伯利亚的巢穴,飞往西南亚或东地中海。这种亚种被称为西伯利亚柳莺,每天大约有四分之一的时间以每秒9米的速度飞行。

虽然这些勇敢的移民经常在途中停下来休息和加油,他们只在亚洲停留了五个星期,这是他们第一次在亚洲长期停留。

两周多一点后,他们将再次出发,这次是去肯尼亚和坦桑尼亚,莺在那里过冬。一些甚至继续深入南撒哈拉非洲。

这项新的研究发现,整个旅程需要4个多月的时间才能完成,总共需要93到118天。对于莺类来说,这是一项每两年举办一次的活动。

当然,还有其他鸟类可以迁徙到更远的地方。例如,北极燕鸥完成了世界上最长的迁徙,每年飞行约7万公里(4万英里)。但是北极燕鸥的体重是柳莺的十倍。

“我觉得这很有意思——它们很小,单程迁徙至少1.3万公里。”没有其他研究表明这种体型的鸟可以迁徙那么远,”Akesson说。

“也许更令人印象深刻的是,他们在出生后的第一年就独自踏上了这段旅程。”

从一开始,柳莺的方向感就无懈可击。事实上,这只会飞的鸟有一整套的生物罗盘,可以让它在全球航行。

通过比较这些鸟实际的路线和其他可能的路线,研究人员确定了两种他们认为这些鸟可能使用的固有的导航方式。

研究结果表明,莺类利用来自太阳和地球磁场的信息为自己指明了正确的方向。

例如,这种鸟体内的太阳罗盘通过补偿迁移过程中的时间变化来工作,只有在休息几天后,它才能将体内生物钟与当地时间同步。

莺类还使用磁性罗盘,这对准确导航至关重要。研究人员认为,这种内部指南针可以让鸟测量地球磁场的倾斜角,这样它们就可以找到从一点到另一点的路。

这两种技能对于准确迁移至关重要,没有准确性的迁移是非常无用的。柳莺长途跋涉可以探索遥远而珍贵的资源,但时间就是一切。

这些来自大自然的礼物只存在于有限的时间内,而按时从一个地方到另一个地方,在正确的时间出现在正确的地方,是一个生存的问题。

柳莺已经准备好了。

这项研究发表在《运动生态学》杂志上。

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