植物进化出靠气味和颜色来吸引动物散播种子的“高招儿”

想象一下,在一个拥挤的房间里,你必须吸引一个特定的人的注意力,而你却不能动弹,也不能发出任何声音。那听起来不可能,不是吗?好吧,这就是植物自古以来所处的困境:一丛灌木,它怎样才能引起快速移动的动物的注意呢?

植物进化出靠气味和颜色来吸引动物散播种子的“高招儿”-有意思吧

然而,植物已经解决了这个问题,因为需求是发明之母,也因为它们有1亿年的时间来研究它。许多被子是开花植物,也就是说,需要动物的帮助来传播它们的种子,正如我们所讨论的,它们自己无法做到这一点。芒果树掉下果实,长出另一棵小树是一回事,但对于猴子来说,猴子在半英里外摘了一个水果,然后把种子扔到以前没有芒果的地方,这完全是另一回事。这就是被子植物传播的关键所在,而被子植物的进化依赖于个别物种的组合,它们能以新的方式操纵最有可能与之接触的动物。

德国乌尔姆大学(University of Ulm)进化生态学和保护基因组学研究所(Institute of Evolutionary Ecology and Conservation Genomics)的同一个研究小组最近发表了两项研究,研究植物学会标记正确动物的机制。事实证明,虽然声音和动作是引起人们注意的好策略,但动物也会被气味和颜色所左右。根据这项研究,植物已经非常努力地从这些角度工作。

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2018年9月26日发表在《生物学快报》(Biology Letters)杂志上的第一项研究调查了某些水果的颜色如何能吸引特定的物种。研究小组在乌干达和马达加斯加岛的野生动物保护区与以水果为食的灵长类动物进行了实验比较。研究发现,结果实的植物已经进化到能够适应每个地方散布种子的主要动物的视觉能力。虽然这两个公园的景观非常相似,但乌干达的播种机(猴子、猿猴和鸟类)和人类一样具有三色视觉,而马达加斯加的狐猴则是红绿色盲。果实上成熟的浆果反映了这一点:在乌干达,深绿色叶子上成熟的水果更适合当地的动物,而在马达加斯加,成熟水果大多是黄色的,狐猴更容易看到这种颜色。

同样,根据2018年10月3日发表在《科学进展》(Science Advances)杂志上的另一项研究,马达加斯加的水果也更香——这些植物不想让它们的种子完全分散到一群狐猴的视力范围内。岛上成熟的无花果很臭,这是有道理的,因为色盲狐猴在森林里找到最臭的水果要比找到颜色最鲜艳的水果容易得多。无花果在成熟过程中会产生最难闻的混合化学物质,而在马达加斯加,无花果的果实更容易被吃掉,而且它们的种子也更容易分散。这表明,与人们普遍认为的相反,植物并不是傻瓜。

拓展阅读

乌干达的Balanites wilsoniana树的果实有一种强烈的气味(就像汗流浃背的运动袜),它可以随风飘荡数英里,呼唤大象,大象是唯一一种能把大种子整个吞下并散播出去的动物。

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