植物能感觉到疼痛吗?

当你经过一片刚被割草机修剪过的草坪时,闻到草的味道的片刻能让人想起夏天的感觉。对许多人来说,这是一种令人愉悦的气味,表明温暖的温度还将持续下去。然而,对于草来说,这种气味代表了一个完全不同的故事。

刚割下的青草的气味实际上是一种代表危难的化学物质信号,一种被植物用来乞求附近的生物来保护它们免受攻击的气味(通常是被昆虫冒犯,但在这种情况下,是割草机的刀片)。毕竟,当危险来袭时,无论是面对园艺设备还是饥饿的毛虫,植物都无法举起根来奔跑,他们必须站在原地战斗。

为了保护自己,植物利用一连串的分子反应。这些化学通讯可以被用来毒死敌人,警告周围的植物有潜在危险,或者吸引有帮助的昆虫执行所需的服务。有时,植物的分子防御起着双重作用。例如,产生咖啡因的植物会使用这种化学物质作为自卫,但它也会吸引蜜蜂,被咖啡因吸引的蜜蜂对植物着了迷,一次又一次地往返,同时把蜜蜂的授粉服务当作报酬。

很明显,植物可以交流。但这是否意味着他们能感觉到疼痛?对于沙拉爱好者来说,一想到带着感情吃东西就会感到恶心,这是一个令人不安的场景,对他们来说,答案可能不是那么开胃。

德国波恩大学应用物理研究所的研究人员称,植物释放的气体相当于在痛苦中哭喊。研究人员利用激光驱动的麦克风,采集了植物在被割伤或受伤时释放出的气体所产生的声波。虽然人类的耳朵听不见,但植物的秘密声音已经揭示了黄瓜生病时会发出尖锐的声音,当花朵的叶子被剪掉时,它们会发出呜呜的声音。

也有证据表明植物能听到自己被吃掉的声音。密苏里-哥伦比亚大学的研究人员发现,植物能够理解并对以它们为食的毛虫发出的咀嚼声做出反应一旦植物听到噪音,它们就会有几种防御机制。

对一些研究人员来说,有证据表明,这些复杂的通讯系统——在遇险时通过气体发出噪音——是植物感觉到疼痛的信号。另一些人则认为,没有大脑来记录这种感觉,就不会有疼痛。还有更多的科学家推测,植物可以在没有大脑或意识的情况下表现出认知的行为。

随着植物的生长,它们可以改变自己的运动轨迹,以避开障碍物,或者用它们的卷须获得支撑。这种活动来源于分布在植物根、叶和茎上的复杂的生物网络。这个网络帮助植物繁殖、生长和生存。例如,森林中的树木可以警告昆虫的袭击。

一位科学家向冷杉树注入放射性碳同位素,发现几天之内碳就从一棵树传到另一棵树,直到30平方米的区域内的每棵树都连接起来。这位科学家了解到,成熟的树木通过它们的根系系统与网络“沟通”,共享养分,以供给附近的幼苗,直到它们长得足够高,可以自己吸收光线。

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