我们消灭了这么多哺乳动物,地球需要500万年才能进化出新的物种

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一组研究人员发现,在未来50年里,人类将导致众多哺乳动物物种灭绝,以至于地球的进化多样性在300万至500万年内都无法恢复。

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地球可能正在进入第六次物种大灭绝:在这个时代,地球的环境变化如此之大,以至于大多数动植物物种灭绝。

国际自然保护联盟(International Union for The Conservation of Nature)预测,在未来100年内,将有99.9%的极度濒危物种和67%的濒危物种消失。

在过去的4亿5千万年间,发生了五次大灭绝,自然灾害是罪魁祸首。但是现在,人类活动正在杀死哺乳动物。

丹麦奥胡斯大学(Aarhus University)的科学家在周一发表在《美国国家科学院院刊》(PNAS)上的一项研究中计算了物种灭绝发生的速度,以及进化需要多长时间才能使地球恢复到目前的生物多样性水平。

科学家们得出结论,在最好的情况下,自然需要300 – 500万年才能恢复到我们今天地球上的生物多样性水平。要回到现代人类进化之前地球动物王国的状态需要500 – 700万年。

进化无法跟上

进化是地球抵御生物多样性丧失的防御机制。随着栖息地和气候的变化,无法生存的物种会死亡,新的物种会慢慢出现。

但是新物种要花很长时间才能填补这个空白,而且这个过程远比人类导致哺乳动物灭绝的速度慢。

奥胡斯大学(Aarhus University)的研究人员在计算时使用了一个数据库,其中包括现有的哺乳动物物种以及随着人类在地球上蔓延而灭绝的哺乳动物。

他们将这些数据与未来50年可能发生的物种灭绝的信息结合起来,使用先进的进化模拟来预测恢复需要多长时间。

他们的估计是基于一种乐观的假设,即人类最终会停止破坏栖息地,导致物种灭绝,而且物种灭绝的速度会回落。

但即使在最好的情况下,时间也取决于哺乳动物恢复的速度。研究称,如果再过20-100年物种灭绝率不开始下降,更多物种可能会消失,造成更大的物种多样性损失。

研究人员指出,在他们的模型中,某些物种比其他物种更重要。

主持这项研究的奥胡斯大学古生物学家马特·戴维斯(Matt Davis)以鼩鼱为例。鼩鼱的种类有数百种,所以如果有一两种灭绝了,地球上所有的鼩鼱都不会灭绝。

但是地球上只有四种剑齿虎。所以当它们全部灭绝时,多年的进化史也随之消失了。

戴维斯在一份新闻稿中说:“大型哺乳动物或大型动物,如巨型树懒和剑齿虎,大约在一万年前灭绝,它们具有高度的进化特征。”

“由于它们几乎没有近亲,它们的灭绝意味着地球进化树的所有分支都被砍掉了。”

这项研究可以帮助环保人士

如今,像黑犀牛这样的大型动物正面临灭绝。研究发现,亚洲象进入22世纪的几率不到33%。

这些大象是哺乳动物中仅存的两个物种之一,这些哺乳动物曾经包括乳齿象和猛犸象。

奥胡斯大学(Aarhus University)研究巨型哺乳动物的教授简斯-克里斯蒂安•斯文宁(Jens-Christian Svenning)在新闻发布会上表示:“我们现在生活的世界,野生大型哺乳动物的数量越来越少。”

“仅存的少数巨型哺乳动物,如犀牛和大象,正面临着被迅速消灭的危险。”

他指出,地球上不再有巨型海狸、巨型鹿或巨型犰狳。

虽然研究人员的发现很可怕,但科学家们说他们的工作可以用来找出哪些濒危物种在进化上是独一无二的,这可能有助于自然资源保护主义者决定把精力集中在哪里,以防止最具毁灭性的物种灭绝。

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