动物会被晒伤吗?

释放双眼,带上耳机,听听看~!

对许多动物来说——包括人类在内——在阳光下闲逛是人生最大的乐趣之一。但不幸的是,这种消遣方式是有代价的:皮肤如果被晒伤那灼热的感觉实在是折磨。而且,皮肤白皙的人更容易被晒伤,但动物也有被晒伤的危险。

动物会被晒伤吗?-有意思吧

但是,如果这种情况也发生在动物身上,那么,为什么我们从来没有见过被晒伤的鱼或被晒伤的大象呢?

墨西哥Queretaro自治大学的分子流行病学家怀特豪斯说:“太阳和我们的星球一直存在到这里,并且所有的动物都已经接触到它。“因此,太阳对动物施加的选择性压力非常大,这导致了许多机制的反作用。”

其中一些机制是显而易见的:许多生物的毛发,毛皮,羊毛,羽毛和鳞片在阳光和皮肤之间形成屏障。这些适应性是非常有效的,只有当人类进行干预时,它们才会失效。例如,家养猪的头发较少,对太阳照射的伤害比野生的猪更敏感。

自然无毛、无鳞片的动物必须采用其他自我保护的方法。大象和犀牛不仅有较厚的兽皮;他们还经常用灰尘或在泥土中涂上一层薄薄的防晒霜。当条件极端时,大多数动物会躲到阴凉处或躲进洞穴。“所有这些都在帮助动物们应对,所以我们在这些物种中看不到大量的晒伤。

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一些物种通过在自己的细胞中制造出独特的防晒霜来提高防御。俄勒冈州立大学的分子生物学家Taifo Mahmud发现了鱼类、鸟类、爬行动物和两栖动物的遗传特征,这些特征使它们能够产生一种叫做gadusol的化合物,这种化合物可以在阳光下抵御紫外线。“大多数脊椎动物,除了哺乳动物,都有负责生产gadusol的基因,”到目前为止,他们已经证明只有斑马鱼才真正使用这种化合物作为抵御紫外线的保护剂。但是现在科学家们正在研究人类如何利用这种特性来保护我们的皮肤。

我们和其他的哺乳动物为什么不产生gadusol?有人提出早期哺乳动物是因为夜间活动而失去了产生gadusol的基因,我们不知道,”Mahmud说。“我认为,想要弄清楚皮毛和较厚的皮肤是否在后来的进化过程中得到发展是很有趣的。”

为了不甘示弱,缺乏adusol的哺乳动物已经开发出自己的复杂保护机制。已知河马从它们的毛孔中分泌出一种看起来就像血液的猩红色液体 ,直到2004年,日本科学家发现,这种皮肤涂层液中的橙红色化合物保护河马免受紫外线的伤害,据“自然”杂志的一篇报道。其他动物将其防晒作用集中在身体最脆弱的部位。例如,长颈鹿会在舌头上产生更多保护性黑色素,使它们呈现更深的色调 ,因为他们的大部分时间都是在吃树枝上的嫩叶而将舌头暴露在阳光下。

动物会被晒伤吗?-有意思吧

那么,动物会被晒伤吗?会的。海洋哺乳动物,特别是鲸类动物(鲸鱼、海豚和海豚),因为它们没有皮毛;他们没有鳞片,”阿塞维多-怀特豪斯说,他在鲸鱼中研究晒伤已经有五年多了。

2013年发表在《科学报告》(Scientific Reports)杂志上的一项研究显示,在从蓝鲸和长须鲸的背部采集的皮肤样本中,他们发现了鲸鱼在海面上呼吸和活动有被晒伤的可能。但至关重要的是,他们还发现鲸鱼有专门的机制来帮助它们对抗这种灼伤。她说:“鲸目动物的共同适应是,它们在修复损伤方面似乎非常有效。”

一些鲸鱼产生色素,使皮肤变暗,保护皮肤;还有一些基因会在皮肤中引发保护性的应激反应。甚至有一些鲸鱼已经形成了坚硬的角化层,保护了下面脆弱的皮肤。“我们很高兴看到鲸鱼中并没有皮肤癌的证据,”Acevedo-Whitehouse说。现在,他们正试图确切地了解这些防御机制是如何工作的。

从保护外套,到自制防晒霜,到快速愈合,这些阳光下聪明的动物也许有一天会给我们提供拯救我们自己皮肤的线索。

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