科学家发现世界上第一个已知的杂食鲨鱼(它们比熊猫更擅长消化植物)

科学家们已经发现了第一种杂食的鲨鱼种类。窄头双髻鲨(bonnethead shark)是锤头鲨的一种较小的近亲,被发现可以消化大量的海草和肉。长期以来,鲨鱼被认为是一种严格的食肉动物,偶尔会意外地吞下一些绿色的东西,这些绿色的东西没有经过适当的处理就通过了肠胃。但在测试中,它们比熊猫更能消化蔬菜,几乎和海龟一样好,这表明植物是它们饮食的关键部分。

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窄头双髻鲨(bonnethead shark)是锤头鲨的一种较小的近亲,被发现可以消化大量的海草和肉

窄头双髻鲨(bonnethead shark)

窄头双髻鲨是锤头鲨的近亲,生活在美国大西洋和墨西哥湾海岸附近。

这个物种也被称为铲头,因为它的头形状很奇怪。

鲨鱼平均30-48英寸(76-120cm)长,吃海底的甲壳类动物和软体动物。

2018年,bonnethead被发现是已知的第一种杂食鲨鱼。

科学家们发现它能消化海草,也能消化日常饮食中的肉类。

根据加州大学欧文分校的研究人员的说法,鲨鱼以前被“一致认为是食肉动物”。

然而,他们发现,海草可以构成窄头双髻鲨饮食的62%,以及他们喜欢的甲壳类动物和软体动物。

尽管研究人员早就知道这种微小的物种吃大量的海草,但人们认为它并没有从海草中吸收任何营养。

研究报告的共同作者萨曼莎·利(Samantha Leigh)说:“直到现在,当这些鲨鱼在海草床上捕食螃蟹时,大多数人认为海草被吞入是偶然的。”

在三个星期的时间里,研究小组进行了一系列实验室实验,他们用90%的海草和10%的乌贼喂养窄头双髻鲨。

然后他们分析了动物消化了多少营养,排泄了多少。研究小组发现,并非所有的食肉动物都能有效地消化植物,但鲨鱼以海草为主的食物喂养,它们的体重都增加了。人们发现,这些动物消化纤维和有机物的能力与年轻的绿海龟一样强。绿海龟是一种从年轻时的杂食性饮食转变为成年后的素食主义的物种。

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“窄头双髻鲨不仅消耗了大量的海草,而且它们实际上能够消化和吸收海草的营养,使它们成为杂食动物,”研究人员在《英国皇家学会会刊》上写道。

“这是第一个被证明具有杂食性消化策略的鲨鱼物种。”平均30-48英寸(76-120cm)长,重达11公斤(24磅),在美国的大西洋和墨西哥湾海岸都能找到窄头双髻鲨。鲨鱼信托的保罗·考克斯说:“鲨鱼继续给我们惊喜。这一最新发现突出了将生态系统联系在一起的复杂线索。

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