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研究人员刚刚推翻了人类对怀孕最大的误解之一

传统观念会让我们认为子宫是一个相当原始的环境,至少就细菌而言是这样。最近对新鲜胎盘、羊水、甚至婴儿第一次排便的研究一直表明事实并非如此。

但是,如果在这些情况下分离出的微生物只是污染物呢?现在,这看起来比以往任何时候都不太可能,因为研究人员在最近的一项研究中采取了前所未有的谨慎,以确保他们发现的微生物群可能只来自一个地方。

来自伊迪丝·考恩大学和西澳大利亚大学的一组澳大利亚研究人员采取了严格的控制措施,从羊水和胎粪中分离细菌。胎粪是一种由新生儿产生的类似粪便的物质。

西澳大利亚大学的生殖生物学家Lisa Stinson说:“在过去的十年中,许多研究已经在羊水和首次排出的胎粪(婴儿的第一次便便)中检测到了细菌DNA,这对长期以来认为子宫是无菌的假设提出了挑战。”

“然而,一些人认为这些结果是假阳性——DNA分析所用试剂中的污染物。”

这并不是在诽谤实验室产品的制造商。但是细菌已经有数十亿年的时间来完善它们的生存能力,在我们想象的对生命过于不利的条件下生存。

当涉及到建立一些有争议的东西,比如我们的微生物群在我们出生之前就已经形成,没有人想要一个无耻的流浪细菌冒充一个转移注意力的东西。

为了确保他们的材料尽可能的干净,斯丁森和她的团队竭尽全力,几乎没有留下任何怀疑的余地,他们的样本中是否有细菌在提取之前就存在。

其中一些样本来自43名通过剖腹产分娩的孕妇。在分娩过程中,在切口处立即仔细收集10毫升羊水并转移到消毒管中。

在接下来的一天里,我们从志愿者的新生儿身上采集了50个胎粪样本,并小心翼翼地保存它们的无菌特性。

研究小组继续寻找细菌DNA的迹象。为了确保试剂中没有杂散的基因组,他们在试剂中加入了一种酶,这种酶会把双链DNA片段撕成碎片。

“尽管采取了这些措施,我们仍然在几乎所有样本中发现了细菌DNA,”斯丁森说。

有趣的是,胎粪菌群在新生儿个体之间差异很大。羊水微生物群大部分含有典型的皮肤细菌,如痤疮丙酸杆菌和葡萄球菌。”

由于没有迹象表明这些是感染的结果,我们可以相当肯定地认为,这代表着一个健康的过程,细菌在新生儿进入世界之前就在其上进行了殖民。

长期以来,人们一直认为,婴儿在挤过产道的过程中获得了微生物的初始剂量。这将意味着剖腹产无法进入阴道的微生物群,甚至导致一些人用阴道分泌物的“种子”擦拭新生儿。

但最近的研究表明,这种观点,以及随后阴道细菌播种本身,并没有可靠的证据。

虽然我们的早期环境可以塑造我们体内细菌的选择,但似乎比以往任何时候都更清楚的是,在我们出生之前,我们的皮肤和内脏上就已经有了一些创始成员。

“我们发现胎粪中的重要免疫调节剂和羊水中的炎症介质的水平会随着细菌DNA的数量和种类而变化。这表明胎儿微生物群有可能影响胎儿免疫系统的发育。

重要的是要强调,尽管团队做出了努力,但不可能完全排除任何形式的污染。

在几乎所有的样本中都发现了一种名为珀罗单胞菌的细菌,其数量之多足以让人怀疑它是否是外来入侵者。但也有可能是胎粪本身的污染物,在样本之间跳跃,但最终仍代表子宫细菌。

鉴于研究结果描述的是细菌的DNA,而不是功能细胞,我们也应该为这种可能性留出空间,即这些是被摧毁的入侵者的遗骸。

斯丁森说:“我们已经证明了细菌DNA存在于子宫中,但下一步将证明这些细菌是否存活,是否构成了一个真正的微生物群落。”

如果是这样的话,微生物真的可以从生命的最初时刻开始塑造我们的发展。

这项研究发表在《微生物学前沿》(Frontiers in Microbiology)杂志上。

研究人员刚刚推翻了人类对怀孕最大的误解之一-有意思吧

sciencealert

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