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你闻到的味道和我一样吗?

我们对气味的感受是与生俱来的。
你闻到的味道和我一样吗?-有意思吧
没有什么比刚出炉的新鲜饼干更有特色的了。(Photo: Marie C Fields/Shutterstock)

你觉得巧克力曲奇饼闻起来像什么?对我来说,没有什么比刚从烤箱里拿出来的一锅新鲜的巧克力更好闻的了。这是一种浓郁的,甜蜜的的味道,使我的味蕾刺痛。闻起来像幸福。

其他大多数气味都让我很烦。切花的刺鼻气味,咝咝作响的培根,空气清新剂,香水,清洁用品,甚至新割的草都让我的鼻子受不了。如果我和他们在一起的时间足够长,他们中的很多人都会引发偏头痛。一位神经学家曾经告诉我,我是一个“超级嗅觉者”。她的意思可能是我对嗅觉高度敏感,也就是嗅觉亢进。高嗅觉症患者的嗅觉非常灵敏,以至于很多气味都会引起不适,而有些人则会因为气味而变得虚弱。

我奇怪的鼻子让我怀疑饼干的味道是否和其他人一样。就像我的蓝色真的是你的蓝色,我的巧克力饼干的味道真的和你的巧克力饼干的味道一样吗?还是你闻到的味道和我闻到的一样?

基因中的嗅觉

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一个微小的DNA变化可能会使不同的人闻起来不同。(Photo: Halfpoint/Shutterstock)

莫奈尔化学感官中心的研究人员进行的一项新研究发现,我们感受气味的不同方式存在于我们的DNA中。发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)上的这项研究发现,仅一个嗅觉受体基因的微小变化就能影响一个人的气味有多浓烈或有多怡人。

每个人的鼻子都有大约400种不同类型的特殊感知蛋白,称为嗅觉受体。一种气味可以激活几种不同的受体,而受体可以被几种不同的气味激活。大脑通过解读这些受体的激活模式来识别数百万种(或许数万亿种)不同的气味。

莫奈尔嗅觉神经生物学家、资深作家乔尔·克兰博士在一份新闻稿中说:“我们对嗅觉受体如何将气味分子的信息转化为对气味质量、强度和愉悦度的感知还知之甚少。”“通过研究嗅觉受体基因的变化如何改变嗅觉,我们可以开始了解每个受体的功能。这反过来将帮助我们了解受体是如何协同工作的,这样我们就能破译嗅觉代码,并将嗅觉数字化。”

在这项研究中,研究人员让332人对近70种气味的强度和愉悦程度进行打分。研究人员还收集了所有参与者的DNA样本。他们利用基因信息来识别那些破坏了某些受体形式的人,并将他们的气味接受能力与拥有正常形式的相同受体的人进行比较。他们想知道相同的气味是更令人愉快,还是不那么强烈,还是两者都有。

科学家们惊奇地发现,一个基因的改变会引起人们对同一种气味的不同感知。

因为大多数气味都会激活几个受体,所以很多科学家认为,失去一个受体不会对我们如何感知气味产生影响。相反,我们的研究表明事实并非如此,单个受体的变化会对你感知气味的方式产生很大影响。”

嗅觉幻觉

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有了幻觉症,你会闻到根本不存在的幻觉气味。(Photo: Antonio Guillem/Shutterstock)

有趣的是,不仅有些人闻东西的味道和其他人不一样,还有一些人闻到的味道根本不存在。这些嗅觉幻觉被称为幻觉。

梅奥诊所报告说,有些幻觉是令人愉快的,有些是令人讨厌的。有时气味会来也会去;有些人经常有。

它们可能发生在上呼吸道感染或头部受伤之后。幻觉症也可能由颞叶癫痫、鼻窦发炎、脑肿瘤和帕金森氏症引起。根据《美国医学会耳鼻喉科学》杂志上的一篇文章,一些病人报告有一种“先兆”,这就像是气味即将发生的预兆。

通常,人们报告说,第一次发生这种情况时,它只持续几分钟。它通常会复发更长的时间和更频繁之后。

当一个人出现幻觉时,无论他们做什么都不能让气味消失。他们吃的每样东西都有这种味道。

有些人试图用睡眠、滴鼻剂、抗抑郁或抗焦虑药物甚至手术来治疗嗅觉幻觉。治疗很少成功,但这种情况被认为是无害的。

有一种类似的嗅觉障碍叫做嗅觉缺失症。这是你感知到一种完全不同于它应有的味道的地方。例如,一些对你来说通常很好闻的东西现在闻起来很难闻,或者一些你熟悉的东西闻起来像别的东西。巧克力曲奇现在闻起来像烤焦的吐司。

这就是生活不公平的时候。

MNN

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