太平洋底部为何变冷的谜团可能最终会被解开

我们的星球正变得越来越暖,这一点科学是清楚的。因此,当科学家们发现地球的一个主要部分实际上正在变冷时,这就产生了一个难题。

太平洋的深层就是这样。虽然包括太平洋上层在内的海洋总体上正在变暖,但世界上最大的海洋的底部实际上正在降温。这怎么可能?

现在,伍兹霍尔海洋研究所和哈佛大学的研究人员终于解开了这个谜团,但是他们花了大约150年的时间挖掘数据。

早在19世纪70年代,HMS挑战者号——一艘最初设计为英国军舰的三桅木制帆船——就被用于第一次探索世界海洋和海底的现代科学考察。这艘船的任务之一是记录水深两公里以下的温度,这是一个值得注意的史无前例的数据集。利用这些数据,加上现代深海温度的记录,研究人员能够模拟过去一个半世纪太平洋的水循环。

深海中的时间胶囊

他们的发现非常了不起。事实证明,太平洋的水需要数百年才能循环到最低的深度。因此,下层是时间胶囊,类似于几百年前地表附近的情况。

几百年前的气候怎么样?地球正在经历所谓的“小冰河期”,这是一段从1300年左右持续到1870年左右的寒冷时期。因此,研究人员推测,太平洋深水区变冷的原因是,在小冰河期,这些水域与上层海水是同一层。几百年前它们受冻了,从那以后,它们一直缓慢地沉入海底。

这些发现还可能对我们研究数百年前气候状况的能力产生深远影响,即使我们没有完整的数据集。在某种程度上,太平洋的不同海洋层就像树木年轮或冰核样本。由于环流缓慢,海洋层保存了过去的条件,我们可以通过更深入地观察海洋来收集关于过去的新知识。

它提醒我们许多地球系统运行的时间尺度的长度。这也提醒我们,扭转全球变暖的影响也需要很长时间,而且我们的现代气候灾难没有快速的解决办法。

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