她是“下一个爱因斯坦”吗?这位理论物理学家值得关注

萨布丽娜·冈萨雷斯·帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski) 14岁时就自己建造并驾驶自己的飞机,刚刚在哈佛大学获得了博士学位。
萨布丽娜·冈萨雷斯·帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski)的研究深入到量子引力、黑洞和全息术等复杂主题。上图拍摄于2014年。(Photo: cambridge02138/Wikimedia Commons)

当你14岁的时候,你喜欢做什么?也许去看电影,做运动,或者和朋友在网上玩游戏?萨布丽娜·冈萨雷斯·帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski)博士14岁时,她已经建造并驾驶了自己的飞机。

那是她第一次引起了麻省理工学院(MIT)天才们的注意,在那里她为她的单引擎飞机从联邦政府那里获得了飞机价值的公证。

尽管麻省理工学院对她很感兴趣,但这位芝加哥本地人在申请本科学习时却被列入了等待名单。据OZY报道,两名看到她的飞机的教授介入,称她的潜力“超乎想象”,后来她被录取了。她以全班第一名的成绩毕业,平均成绩为5.00分,是可能的最高分。她还成为第一位获得麻省理工学院物理学奥洛夫奖学金的女性。

麻省理工学院毕业后,她前往哈佛大学自然基本定律中心攻读理论物理学博士学位。在那里,她研究了量子引力、黑洞和时空等课题。本周,她获得了博士学位。

新上任的冈萨雷斯·帕斯特斯基博士的下一步计划是什么?她似乎可以自己选择:杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)在他的蓝色起源航空航天公司(Blue Origin aerospace company)给她提供了一份固定的工作机会,理论物理学家斯蒂芬·霍金(Stephen Hawking)引用了她的研究成果,苹果(Apple)联合创始人史蒂夫·沃兹尼亚克(Steve Wozniak)也对她进行了面试,NASA也在密切关注着她。她可能会继续从事量子引力的研究,这是一种试图用量子力学来解释引力物理学的理论。

但你不会发现她在炫耀自己的与众不同,尤其是在社交媒体上,因为她“没有也从未拥有过Facebook、Twitter、LinkedIn或Instagram账户”。(不过,她有一个YouTube频道。)她在自己的网站PhysicsGirl.com上写道。“我还有很多要学。我不值得关注。”

对物理越来越感兴趣

她也是一种日益增长的趋势的一个特例:提高人们对STEM领域兴趣的努力正在取得回报。根据美国物理研究所(AIP)的数据,美国物理学学士学位毕业生的人数正在上升。

2017届授予了8633个物理学学士学位,高于2015年的约8000个。在过去13年里,这一数字每年增长约4%,这导致了以物理为专业的毕业生人数小幅但稳步增长。

学习或从事物理学工作的女性人数也有所上升,不过,这个数字仍然很小。2017年,参加AP物理考试的高中生中,约40%(约6.5万人)是女生。但根据最新数据,在大学和学院的物理系中,女性只占16%。虽然16%似乎很低,但这个数字比2002年的10%有所上升。

为什么从高中到专业领域的兴趣下降了?2016年一项关于如何在物理学领域留住女性的研究发现,女性离职的主要原因有两个:与研究生导师之间的消极关系,以及“两体问题”,也就是学术领域中夫妻双方都需要在同一个地区找两份工作。

让我们希望这项研究的成果能帮助更多聪明的年轻女性接受科学,比如萨布丽娜·冈萨雷斯·帕斯特斯基(Sabrina Gonzalez Pasterski),并以身作。

MNN

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