为什么纸质书和书店没有消亡

事实证明,所有这些可怕的预测都是错误的。
现在还不要为独立书店敲响丧钟。(Photo: Michael Voelker/Flickr)

我爱书,而且到了非理性的程度。

在书中,我找到了心理和情感上的慰藉,教育和深刻的智慧,这些都是我在其他地方找不到的。我的热情与文字和它们的形式有关,它们是装订在一起的印刷品。

就在不久之前,每个人都在预言印刷术的终结和小型书店的消亡。如果人们在阅读,他们是在数字化阅读,如果他们在购买纸质书,他们不会从独立的商店购买。小商店的前景看来很暗淡。

但是,我们越来越多地听到独立书店的复苏,以及印刷业如何没有消亡。正如《纽约时报》(New York Times) 2015年报道的那样,“虽然分析师曾预测,到2015年电子书销量将超过印刷版,但数字版销量反而大幅放缓。”

市场变化带来的一个奇妙的结果是书店正在慢慢恢复。

“这是正确的。凤凰涅槃。据美国书商协会统计,目前美国有2321家独立书店。”据NPR新闻的帕迪·赫希2018年3月报道。他说:“有几件事为这次复苏做了准备。首先,当亚马逊出现的时候,独立书店的数量确实大幅减少。但是公司,大卖场和连锁店,他们真的被压垮了。例如,Borders就彻底破产了。这就给独立开发者留下了一个空白。

那是数百家新的独立书店,非常令人兴奋。(我喜欢在新的城市或城镇找到当地的书商,我知道在这方面我并不孤单。)

几年前,好消息开始好转。此外,根据美国书商协会(American Booksellers Association)的数据,2018年独立书店的销售额同比增长约9%。英国书店的收入也在增长。据英国《卫报》报道,尼尔森图书调查公司的统计数据显示,该书销量同比增长220亿英镑,2018年达到15.9亿英镑。

《出版人周刊》(Publishers Weekly magazine)联合主编吉姆·米利奥特(Jim Milliot)在2013年对《基督教科学箴言报》(Christian Science Monitor)说。“传统纸质书的消亡有些言过其实。每个人都有点焦虑,但他们开始认为,他们已经找到了暂时的解决办法。”

为什么人们想要打印

巴黎的莎士比亚书店自1919年开始营业。(Photo: Christian Bertrand/Shutterstock.com)

媒体报道没有深入探究的是电子书停滞不前和印刷图书需求轻微但实际增长背后的原因。我不认为这与推动黑胶唱片销售的利基怀旧风有任何相似之处,黑胶唱片在庞大的音乐产业中仍只占很小的一部分。印刷图书销售仍占市场的80%,占据主导地位。

与音乐不同的是,当你选择电子书而不是纸质书时,它的效用真的会下降吗?而且效率只会有微小的提高。就像我的朋友David Lanphier Jr.在Facebook上评论的那样,纸质书只是一种更好的格式吗?

是的,你可以在电子书阅读器上携带很多书,这是一个不可否认的好处。但是我们大多数人一次只看几本书,选择一两本书随身携带并不难。对于那些需要大版印刷的人来说,电子阅读器无疑是一个胜利。如果你住的地方离图书馆很远,电子书也是一个很好的解决方案。

有些人喜欢查单词,这在电子阅读器上很方便。但在智能手机盛行的时代,拿起手机检查手机几乎同样容易,所以我把这款手机叫做wash。

纸质书的实体性

但与音乐不同的是,纸质书要比电子阅读器坚固可靠得多。我的许多书都被扔进水里,部分被蜡烛或营火点燃,我几乎没有一本书没有溅过汤、咖啡、茶或水。印刷书籍遭受了所有这些侮辱,甚至更多:狗啃咬它们,蹒跚学步的孩子把它们扔出车窗,或者把它们当作屁股的座位,防止潮湿的草。所有这些书都还可读。

你可以带一本传记去海边,或者在游泳池里读,就像我习惯的那样,不用担心。你可以在你的背包里放一个神秘的东西,然后把它带到山顶,而不关心是否开始下雨或者你的水瓶洒在上面。你可以在俄勒冈州的毛毛雨中继续阅读,然后在炉火旁把那首诗擦干。你可以把一本小说放在脸上,在阳光下打盹,呼吸打印机的墨水和文字。当你从山地车上摔下来划伤膝盖时,你甚至可以用一本回忆录来擦去一点血迹。(什么?你从来没有把一本书弄得血迹斑斑?)

你不能沮丧地把一本糟糕的电子书扔到房间的另一头(咳嗽,尼古拉斯·斯帕克斯,咳嗽),当然,电子书出版商已经让共享图书几乎不可能了。

当然,如果你不喜欢杂乱,电子书是很好的;但如果你喜欢书,把它们堆起来会让你感到安慰。二手书市场仍然相对强劲,所以如果你不想保留它们,就把它们卖掉吧。然后你可以买更多的书,这是电子书无法做到的。我以每本5-8美元的价格购买二手书,然后以3-4美元的折扣价将其中大约三分之二的书卖回书店。所以,新的旧书只花了我几美元,或者我可以把我的信用用在一个新的标题上,降低成本低于一本电子书。除非你一直在买新书,否则我发现电子书的价格要高得多。

阅读数字格式的文本并不总是从一个故事中获取所有信息的最佳方式(Photo: smokingapples.com/Flickr)

除了易碎之外,电子阅读器还会让你很难重新浏览一本书的内容,因为你的故事记忆并不是与一个物理对象和其中的“点”联系在一起的。你必须记住你要找的部分中的一个单词或短语。当我写一篇以书籍为参考的文章时,我发现电子阅读器无法使用;同样的,在我的日记里找几行我最喜欢的句子作为参考。这不仅仅是因为我不是土生土长的数字人;佳能(Canon)的一项调查显示,即便是那些在电子阅读器和平板电脑的陪伴下长大的人,仍然更喜欢纸质书。

正如兰菲厄在他的脸书上对这个话题的评论所言:“……我6岁半的侄女有一台iPad,她可以用它读书,但她也会读书。还会选择一本书而不是iPad……因为一本书就有这样的经历。你不会看到妈妈、孩子、爸爸和孩子们围在iPad前一起阅读。但是,你可以看到他们是这样对待书籍的。

显然,我很高兴书能留下来。看起来下一代人会像我一样喜欢他们的纸质书。

MNN

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