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麻省理工学院的科学家认为,最近的三个冰河时代是由构造碰撞引发的

最新研究表明,最近的三个冰河时代可能是由地球各大陆之间的构造碰撞引发的,它可能会为我们提供线索,让我们知道未来地球的气候可能会如何突然再次发生变化。

新的研究表明,可能发生的情况是,这些巨大的碰撞将海洋岩石推到地表以上,进入炎热潮湿的热带环境,在那里它们开始从空气中吸收二氧化碳。如果有足够的时间,这些化学反应可以冷却全球温度,并开始冰河时代。

这一发现最初是基于对喜马拉雅山脉两处断裂带的分析,这两处断裂带是大洋板块和大陆板块碰撞的主要断裂带。这两种缝合线最初都是在赤道附近形成的,分别是5000万年前和8000万年前,发生在全球主要降温事件之前。

“我们认为,低纬度地区的弧大陆碰撞是全球变冷的触发因素,”来自麻省理工学院(MIT)的研究小组成员Oliver Jagoutz说。

“这种情况可能会发生在100万到500万平方公里(0.4到1.9平方英里)以上,这听起来很多。但实际上,这是一个非常薄的地带,位于正确的位置,可以改变全球气候。”

你可以把它想象成与大灭绝事件相关的过程相反的过程——大量的二氧化碳从埋藏在岩石中的地下储藏释放到大气中。

特别是在这种情况下,新暴露的岩石中的钙和镁与大气中的二氧化碳发生反应,并把二氧化碳从空气中拉出来。

在之前的研究基础上,研究者们又进行了新的研究,他们能够模拟出更多的缝合线的爆发和运动,甚至可以追溯到更久远的年代。

他们发现了与冰河时代相吻合的三个主要缝合时期——奥陶纪晚期(4.55 - 4.4亿年前)、二叠纪-石炭纪(3.35 - 2.8亿年前)和新生代(3500万年前至今)。没有缝合线就意味着没有冰河世纪。

麻省理工学院的科学家认为,最近的三个冰河时代是由构造碰撞引发的-有意思吧
过去5.4亿年主要构造活动的模型(橙色线)。(麻省理工学院)

贾格茨说:“我们发现,每当热带缝合带出现一个高峰,就会发生冰川作用。”“所以,每次你在热带地区看到一万公里(6214英里)的缝合线,就会进入冰河时代。”

研究小组称,从“宏观”的角度来看,我们目前所处的较冷时期可能是由印度尼西亚今天活跃的一个主要缝合带造成的,尽管在过去的一百年左右,我们设法使气候迅速变暖。

科学家们正在研究通过人为地将二氧化碳从空气中分离出来的固碳技术,以对抗气温上升。从这些构造运动吸收二氧化碳的方式中,我们或许可以学到一些窍门。

然而,这项新研究背后的团队怀疑,在我们努力将气温保持在适宜居住的水平时,这个过程(在数百万年的时间里自然发生)是否会对我们有所帮助。

同样的岩石也有可能终结它们开始的冰河时代,海洋岩石逐渐被不那么需要二氧化碳的岩石所侵蚀。

“我们证明了这个过程可以开始和结束冰川作用,”Jagoutz说。然后我们想知道,这种情况多久发生一次?如果我们的假设是正确的,我们应该会发现,每当发生降温事件,热带地区就会出现许多缝合线。”

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这项研究发表在《科学》杂志上。

sciencealert

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