动物们的睡眠时间有点神秘

海獭会手拉手,这样它们就不会在午睡时漂走,海豚宝宝在出生后的最初几个月根本就不会睡觉。

我们人类可能需要每晚8小时的睡眠来保持大脑功能,但这并不是动物睡眠的唯一持续时间或原因。蝙蝠一天要睡20个小时,而长颈鹿一天只睡不到两个小时。当人类完全睡着,对世界一无所知时,其他动物,比如一些鲸鱼和海豹,一次只关闭大脑的一部分,让另一半保持活跃,完成一些重要的功能,比如呆在水面呼吸。

为什么动物王国里会有如此多的物种呢?这是科学家们长期以来一直在思考的问题。

动物睡觉有什么普遍的因素吗?保罗·肖博士当然这么认为。“[S]则是昂贵的。他在2006年发表于《美国心理学协会》(American Psychological Association)的一篇文章中说:“当动物睡觉时,它没有照顾自己的孩子,没有保护自己,没有进食,也没有生育。但似乎睡眠对不同的动物有不同的功能,这就是为什么一个物种的睡眠时间和睡眠方式会有如此大的差异,这取决于许多起作用的因素。

一些雌性果蝇每天只睡70分钟,即使没有睡眠,它们的寿命也和其他果蝇一样长。一些候鸟可以根据季节调整所需的睡眠时间,在迁徙季节的睡眠比一年中的其他时候少得多。

与此同时,食肉动物比食草动物有更多的睡眠时间,食草动物通常是食肉动物的猎物。大多数哺乳动物宝宝在出生后的最初几周或几个月里大部分时间都在睡觉,而海豚宝宝在出生后的最初几个月里根本不睡觉。这表明,虽然睡眠对某些物种的认知功能很重要,但这可能不是为什么睡眠对其他物种很重要的原因。

动物睡眠方式的多样性令人震惊,研究人员对不同物种间睡眠的内在机制和目的的了解才刚刚开始有所进展。

的确,睡眠可能有点神秘。

MNN

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