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一项新的研究发现,减少割草的次数可以让当地的蜜蜂受益

一项新的研究发现,减少割草的次数可以让当地的蜜蜂受益-有意思吧
研究人员报告说,在每两周修剪一次的草坪上,蜜蜂的数量最多。(Photo: Irina Kozorog/Shutterstock)

没有修剪过的草坪并不可耻。不仅庭院和花园看起来比人们通常认为的要好,而且减少割草可以节省大量的时间、精力和金钱。根据一项新的研究,它甚至可以帮助拯救蜜蜂。

由马萨诸塞大学阿姆赫斯特分校的生态学家苏珊娜·勒曼和美国林务局领导的这项研究调查了房主如何利用他们的草坪护理习惯来增加蜜蜂的栖息地。每隔一周割一次草似乎是最好的时机。

勒曼在一份声明中说:“我们发现后院对蜜蜂来说是一个非常有益的栖息地。”“少割草是一种实用、经济、省时的方法,可以替代草坪,甚至种植传粉植物。”

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除开花费时间和金钱,修剪草坪可能会限制它养蜜蜂的能力。(Photo: Gyvafoto/Shutterstock)

为什么蜜蜂会关心我们多久割一次草?通过每两周而不是每周割一次草,我们允许像三叶草和蒲公英这样的“杂草”花朵盛开,从而为当地蜜蜂提供了更多的觅食栖息地。对于许多蜜蜂和其他传粉者来说,栖息地的丧失是一个日益严峻的问题,它们祖先的野花草地正日益被人类的发展所取代。

然而,由于在许多人为改变的景观中,草坪是如此的普遍——美国大约有4000万英亩的草坪。例如,它们对蜜蜂种群的集体影响可能是巨大的。这就是为什么勒曼和她的同事们决定研究他们所谓的“懒人割草机”方法的效果。

在发表于《生物保护》(Biological Conservation)杂志上的研究中,研究人员招募了马萨诸塞州斯普林菲尔德16名拥有草坪的房主。他们把房主分成三组,然后以三种频率之一修剪草坪——每周一次、每两周一次或每三周一次——持续两个夏天。

每片草坪每个季度都要接受五次科学调查,首先要对“庭院花”(不受修剪影响的观赏植物)和“草坪花”(草中生长的三叶草和蒲公英等植物)进行全范围的统计。研究人员还记录了每块草坪的平均草高,以及蜜蜂的数量和生物多样性,以观察昆虫对不同割草率的反应。

像狐狸一样懒惰

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一只北美橙带大黄蜂正在探索长满蒲公英的草坪。(Photo: Liga Petersone/Shutterstock)

在研究期间观察到4500多只蜜蜂,代表了大约100个不同的物种。作者指出,这包括一群形形色色的本土蜜蜂,从各种大黄蜂、木匠蜂到切叶蜂、泥瓦匠蜂和汗蜂。外来的欧洲蜜蜂(Apis mellifera)也出现过很多次,但本土物种的数量往往超过它们。

研究发现,每三周修剪一次庭院,草坪上的花朵就会增加2.5倍,蜜蜂的种类也会更加多样化。然而,在每两周修剪一次的草坪上,蜜蜂的数量最多,这比每隔一到三周修剪一次的草坪多养30%的蜜蜂。

每周割草与蜜蜂减少有关,这是有道理的,因为这限制了草坪上鲜花的供应。但是,如果每三周修剪一次的草坪比每两周修剪一次的草坪开的花更多,为什么蜜蜂不会更多呢?

这项研究的作者并不确定,但他们有一个理论。他们写道,每三周修剪一次的草坪上有较高的草,“可能会阻挡蜜蜂接近这些花,从而降低了植物繁茂的草坪的吸引力。”换句话说,每两周修剪一次的草坪提供了对蜜蜂最友好的草高和花的平衡。

蜜蜂的变化

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研究人员说,未经处理的草坪可以容纳数量惊人、种类繁多的蜜蜂。(Photo: MagicBones/Shutterstock)

研究蜜蜂的景观偏好可能看起来微不足道,但前提是你忽略了它们所发挥的巨大的生态和经济作用。各种各样的蜜蜂都是野生植物和农作物的重要传粉者,能够提供多种食物和资源。这包括管理蜜蜂——它们为植物授粉,这些植物提供了美国四分之一的食物美国每年增加的农作物产值超过150亿美元,但也有许多不那么出名的野生物种。

大约87%的开花植物依靠蜜蜂或其他动物授粉,通常寄希望于少数本地物种。然而,全球许多重要的传粉者现在都在减少,这一危机与人类相关的趋势有着广泛的联系,比如栖息地的丧失、杀虫剂的使用、城市化和外来物种的入侵。这引发了拯救蜜蜂、蝴蝶和其他传粉者的紧急行动,包括限制使用杀虫剂或恢复大片原生草原。

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大黄蜂和帝王蝶共享一株鸢尾属植物。(Photo: Edward K. Boggess/U.S. Fish and Wildlife Service)

像这样的大项目很重要,但新的研究也暗示了个体土地所有者的集体养蜂能力。研究报告的撰写者之一、马萨诸塞州立大学阿姆赫斯特分校的生态学家、蜜蜂专家琼·米拉姆说,这些发现凸显了普通人帮助蜜蜂是多么容易。她在一份大学声明中说:“我们在这些草坪上记录的蜜蜂多样性和数量之多让我感到惊讶,这说明未经处理的草坪对野生动物的价值。”

报告的合著者、新罕布什尔大学(University of New Hampshire)博士后研究员亚历山德拉•康托斯塔(Alexandra Contosta)补充说,“未经处理”的部分是实现这一价值的关键。她说:“有证据表明,即使草坪看起来是统一的,但如果所有者不使用除草剂杀死蒲公英和三叶草等‘杂草’,它们可能会支持不同的植物群落和花卉资源。”

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像三叶草这样的草坪上的花,经常被诋毁为杂草,对蜜蜂来说是很有价值的食物来源。(Photo: Maxim Tupikov/Shutterstock)

虽然这是有希望的,但新研究确实有一些局限性,作者指出,这只是我们仍在拼凑的拼图中的一块。“我们承认我们的样本量很小,而且这项研究仅限于马萨诸塞州的郊区,”合著者、亚利桑那州立大学生态学家克里斯托弗·邦(Christofer Bang)说,不过他补充说,“这项发现可能适用于所有以草坪为主的温带地区。”

研究结果还可能有助于消除非每周刈草者懒惰的污名,因为这种每两周修剪一次的方法可能会吸引那些对草的高度不太在意,但又不准备接受“不修剪”运动的人。

“虽然我永远不会‘让我的草坪消失’,”一名研究参与者说,“但我肯定可以让它比我邻居的草坪高一点,而且不会感到内疚。”

MNN

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