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喂食器对鸟类是否安全?

当蜂鸟遇到干净的喂食器时,它们很快就会利用起来。(Photo: Dec Hogan/Shutterstock)

蜂鸟喂食器是很难错过的。它们的设计是为了吸引蜂鸟来参观。

但是很容易忘记维护喂食器。当然,你会重新加满水,但你会把它洗干净吗?如果没有,你对这些小鸟的伤害是否大于好处?

如果你不注意清洁的话,休息一下。加州大学戴维斯分校(University of California, Davis)的研究人员主导的一项研究发现,喂食器可能不是可能伤害鸟类甚至其他动物的病原体的来源,但你仍然应该定期清理喂食器。

微生物无处不在

微生物群落,就像病原体群一样,无处不在,而且它们在不同的地点、不同的身体上都有所不同。在这种情况下,鸟类本身,我们为它们提供的食物和它们寻找的花朵都有独特的细菌和真菌微生物群落。当鸟类从一个地方迁徙到另一个地方时,群落之间相互作用。

在这项研究中,研究人员将安娜的蜂鸟(Calypte Anna)和黑下巴蜂鸟(Archilochus alexandri)这两种不同的蜂鸟——安娜的蜂鸟(Calypte Anna)和黑下巴蜂鸟(Archilochus alexandri)——吸引到加利福尼亚冬季的一处私人住宅,以确定不同类型的水如何影响微生物生长。他们发现喂食器中的去离子水会导致更多的真菌生长,而自来水和瓶装水则会促进细菌的生长。

蜂鸟和花朵倾向于保留它们各自物种中常见的微生物。所以蜂鸟的喙上或粪便中都有其他鸟类身上发现的细菌。花朵也表现出同样的物种特异性一致性。

据研究人员称,研究人员在喂食器中发现的细菌和真菌群落并不是导致这种小鸟患病的那种。

花的花蜜对蜂鸟来说是最好的,但是糖水喂食器也不会伤害它们。 (Photo: Becky Matsubara/Wikimedia Commons)

“虽然我们在喂食者的糖水样本中发现了高密度的细菌和真菌,但很少有报道说发现的物种会导致蜂鸟患病,”加州大学戴维斯分校昆虫和线虫学系助理教授、这项研究的合著者瑞秋·范内特在一份声明中说。“然而,这些微生物中有一小部分与疾病有关,因此我们鼓励所有为蜂鸟提供饲料的人定期清洁饲料,并避免清洁人类食品加工区域的饲料。”

Vannette解释说,这些微生物受鸟类饮食的影响很大,但是微生物的影响还不清楚。

“我们不知道这对鸟类健康或胃肠道菌群有什么影响,”她说,“但我们认为,应该有更多的研究来检验这一点,因为很多人都使用喂食器,而鸟类是机会主义者,会从喂食器中饮水。”

Vannette和她的同事在《英国皇家学会学报B》上发表了他们的发现。

如果你有蜂鸟喂食器,请保持清洁。如果你宁愿依赖自然栖息地,种植蜂鸟喜欢的植物。我们对这两种情况都有建议。在《蜂鸟想要什么》一书中,MNN的汤姆•奥德(Tom Oder)解释了一切,从如何以及在哪里正确设置喂食器,到种植何种植物等等。

MNN

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