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海洋最偏远的地区之一有着我们从未见过的起源

海床不像上面波光粼粼的大海那样平坦光滑。这是一片参差不齐、凹凸不平的水下山脉和山谷景观,所有这些都隐藏在视线之外——但科学却无法发现。

通过分析构成这些水下山脉网络的岩石的同位素组成,科学家们可以确定产生它们的地幔来源。

更重要的是,这些同位素读数的差异帮助地质学家定义和标定存在于地壳之下的不同地幔区域。

然而,几十年来,关于南大洋最偏远地区之一的地幔边界的问题一直存在。由于南大洋在新西兰和南极洲之间是完全孤立的,因此一直未能进行明确的调查。

“在全球海底扩张中心的测绘和取样工作中,最后一个空白是澳大利亚-南极海脊(AAR),全长约2000公里。一组国际研究人员在一份新报告中解释说:“这是在洋脊系统最偏远的地方,绵延1250英里。”

然而,多亏了在韩国破冰船RV Aaron上进行的三次探险,科学家们终于能够对AAR进行全面的取样和绘制地图——结果产生了出乎意料的结果。

怀俄明大学的同位素地质学家肯·西姆斯说:“澳大利亚南极海脊是世界上海洋中最遥远的洋中脊,也是最后勘探到的海脊之一。”

“你瞧,我们对所采集样本的同位素测量结果给我们带来了相当大的惊喜——地幔中出现了一个全新的区域。”

据研究人员称,他们发现的同位素组成与位于AAR西部的澳大利亚-南极不整合带(AAD)周围的太平洋和印度地幔区域不同。

在对AAD进行更全面的调查中——在对AAR进行首次取样和测绘时——研究人员发现,该脊构成了一个新的、独特的域,他们称之为“新西兰-南极地幔域”,或“新西兰-南极隆起”。

但是这个实体对于科学知识来说是新的,也就是说;对世界而言,并非如此(远非如此)。

研究小组解释说:“这些数据定义了一个新西兰-南极的独立区域,这个区域似乎是由于深地幔上涌和随后的火山活动而形成的,这些火山活动导致了9千万年前冈瓦纳火山的解体。”

冈瓦纳大陆的分裂和新西兰-南极大陆的膨胀形成了一个新的区域,将太平洋和印度地幔分开。

研究人员说,对这个新的地幔区域的识别表明,AAD并不是像人们几十年来认为的那样,是印度和太平洋海底曼特岛之间的边界——尽管在过去的某个时候,在膨胀之前的同一区域可能是这样的。

研究人员表示,未来对AAR广阔区域的调查将会揭开更多的秘密,包括这片新西兰-南极海域的边界延伸到哪里。

在这种情况发生之前,世界将有一个值得钦佩的新领域。海洋少了一个秘密。

这一发现发表在《自然地球科学》杂志上。

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