为什么整个森林都需要大象

你知道大象活动的影响远远超出温和的巨人本身吗?事实上,整个生态系统都依赖于这些群居的、聪明的动物——这就是为什么如果大象消失了,世界上所有物种,包括人类,都将变得不适合居住。

大象是科学家们所说的“关键物种”,也就是说,它们对生态系统的影响特别大。特别是非洲森林象的习性,这是一种与热带稀树大草原象截然不同的独特物种,与它的同类有显著的区别——其影响之大,不亚于濒临灭绝的厚皮动物本身。

杜克大学(Duke University)尼古拉斯环境学院(Nicholas School of the Environment)的约翰·r·普尔森(John R. Poulsen)及其同事最近在《保护生物学》(Conservation Biology)杂志上发表的一篇报告解释说,大象是一种以水果为食的动物,对帮助多种树木生长至关重要。大象吃某些水果,然后把种子吐出来,各种各样的植物就能生长了。

大象也践踏茎和根。虽然这听起来对森林来说是件坏事,但它实际上有助于降低植物密度,让更大的树木生长起来。该报告的作者表示,如果大象灭绝,森林结构的根本变化将改变中非的96%森林的物种组成。

这些影响将远远超出非洲,因为高大的森林树木吸收二氧化碳,有助于遏制全球变暖。失去这些树木可能会导致已经失控的气候危机,对地球上所有的生命造成非常真实的影响。

禁令是有帮助的,但还有更多的工作要做

这种情况可能很快就会超越假设。根据非洲野生动物基金会(African Wildlife Foundation)的数据,过去10年里,非洲60%以上的森林大象遭到偷猎。事实上,该物种现在只居住在其历史范围的四分之一。

尽管国际社会努力制止商业象牙贸易,但对象牙的需求仍然存在。好消息是一些国家禁止进口新的象牙。通过“古董”象牙交易的漏洞,这仍然为偷猎者继续他们的贸易打开了大门。

然而,尽管遭遇了这些挫折,人们对这些令人难以置信的动物困境的认识却在不断加深。随着活动人士继续大声疾呼,全球各地的立法者都在倾听。有了希望,我们将拯救这一标志性物种,以及非洲森林的健康。

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