猫薄荷如何引诱猫的科学

猫总是能找到新鲜的猫薄荷,甚至是干燥的叶子,因为这种植物中的萜类物质特别臭。

并不是所有的猫都喜欢猫薄荷——大约三分之一的猫对这种草本植物没有反应。我的猫是这样的,就像所有的好猫卫士一样,我几年前种了一些,这样我就能保证我的猫有新鲜的、有机的食物。它长得很漂亮——直到有一天约瑟芬发现了它,她完全被它迷住了,最后扑通一声倒在花园里的盒子里睡了个午觉。

如果你看到一只猫和猫薄荷互动,你会注意到它们并没有真正地吃掉这种植物。它们会咀嚼它,翻来覆去,用鼻子蹭它,但它们不会以任何有意义的数量吃掉它。

虽然他们的行为会发生变化,但与我们喝几杯酒不同的是,这不是醉酒造成的。

我的猫约瑟芬在花园里吃新鲜的猫薄荷

猫薄荷是怎么起作用的呢?

猫薄荷对猫的吸引力来自于萜类化合物,这是一种天然化合物。

萜烯给水果、香料、啤酒、香水和大麻带来各种气味。例如,萜烯茂存在于芒果、柠檬草、月桂叶和啤酒花中。柠檬中含有柠檬烯,还有迷迭香、薄荷和松针。猫薄荷含有nepetalactone,一种不同寻常的萜烯在几个方面。

首先,正如下面的视频所概述的,nepatalactone在猫薄荷中起化学防御作用,对抗蚜虫。蚜虫是一种微小的、吸食汁液的昆虫。它的机制有点小技巧:猫薄荷产生的terpine实际上是一种蚜虫性信息素。显然,这并不是为了吸引蚜虫,而是为了吸引蚜虫捕食者,比如斑胸草蛉。这是一个可怕的残酷的应用,敌人的敌人就是我的朋友的策略。

可能的癌症联系

在最近发表在《自然化学生物学》(Nature Chemical Biology)杂志上的一篇论文中,研究人员报告说,他们首次看到奈培拉托内酯是如何形成的。了解这一过程很重要,因为研究人员相信这一过程类似于从植物中提取抗癌药物的过程。

“猫薄荷正在进行不寻常和独特的化学过程,我们计划利用这些来帮助我们创造有用的化合物,可以用于治疗疾病,如癌症。”我们也在努力了解猫薄荷的进化过程,了解它是如何产生猫活性化学物质的。

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