方向感与嗅觉有着内在的联系

释放双眼,带上耳机,听听看~!

下次你需要去某个地方的时候,你也许可以跟着你的鼻子走。

方向感与嗅觉有着内在的联系-有意思吧

一项小型研究发现,强烈的嗅觉与强烈的方向感有关。因此,尽管你可能无法通过气味到达目的地(除非是面包店),但识别不同气味的能力可能表明你有能力到达你需要去的地方。

这听起来可能有点奇怪,但科学家认为这与有多少动物在世界上航行有关。

闻闻你走过的世界

2012年,加州大学伯克利分校(Berkeley)的动物行为学家露西娅雅各布斯(Lucia Jacobs)提出,嗅球(一种帮助所有动物嗅觉的神经结构)的大小与“气味辨别和敏锐”的关系不大,而与导航关系更大。她发表在《美国国家科学院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)杂志上的论文指出,这一推论解释了为什么动物嗅球大小的比例中存在一种模式,即使是那些更依赖眼睛而不是鼻子生存的动物。

雅各布斯的论文描绘了许多关于嗅觉系统如何运作、如何进化以及相对于大脑其他部分的动物而言,嗅觉系统的相对大小的争论和调查。她跟踪嗅球的大小,并在哺乳动物、鸟类、爬行动物、鱼类和节肢动物中进行定位,以此为自己的假设提供依据。

为了验证雅各布斯的假设,研究人员于2018年在加拿大麦吉尔大学(McGill University)进行了一项小型实验,这表明识别气味的能力与空间记忆有关,或者是学习和发展区域内地标之间的关系,从而创建一种认知地图的能力。通过地标导航需要大脑中包括海马体的部分,海马体是大脑中与短期和长期记忆相关的区域,研究人员说,除了空间记忆,还有与嗅觉相关的内侧眶额皮质(mOFC),但尚未证实与空间记忆有关。

实验是如何进行的

研究人员招募了57名年轻人,让他们参与一项虚拟的“寻路任务”。经过20分钟对虚拟城市的熟悉,至少经过了8个地标的每一个,参与者被安排在其中一个地标前面,并被要求找到研究人员指定的最直接的路线。

参与者还闻了40支带香味的钢笔,每次一支。在短时间的嗅闻之后,参与者从屏幕上最能识别气味的四个单词中选择一个。

另外一项涉及虚拟迷宫的练习被用来确定参与者是更倾向于依靠地标导航,还是使用刺激反应的导航方法,这是一个更加基于习惯的导航过程,随着时间的推移,人们在同一条路线上一遍又一遍地旅行。最后,进行MRI扫描以确定mOFC厚度和海马体积。

研究人员在《自然通讯》(Nature Communications)杂志上发现,那些能够正确识别钢笔气味的人,也最容易通过地标导航完成寻路任务。在刺激反应导航员中没有发现强烈的嗅觉。此外,具有强烈嗅觉和导航能力的参与者不仅在核磁共振扫描中显示出更大的海马体积,而且有更厚的mOFC。研究人员说,这为mOFC在空间记忆中的作用提供了一些证据。

研究人员进行了另一项小型研究,涉及9名未参与第一项研究的患有mOFC病变的人,Therese的参与者证明了他们识别气味的能力下降,并且不太依赖于地标来导航。然而,他们在迷宫中确实比另一组表现得更好,研究人员发现,较厚的mOFC可能以某种方式干扰刺激-反应导航。

研究人员认为,嗅觉和导航之间的联系很可能是这些神经系统平行进化的结果。人类嗅觉的最初功能可能是为了支持我们的空间记忆——就像著名实验中的信鸽一样。

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2 条回复 A文章作者 M管理员
  1. 学习了。

  2. 博主精通的东西很多呀

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