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友谊是医治我们病痛的良药

凯特·里弗尔的书对这种惊人的强大联系的科学性、必要性和益处进行了剖析。
友谊是医治我们病痛的良药-有意思吧
和朋友深入的讨论可以让世界变得更美好(Photo: Antonio Guillem/Shutterstock)

我们珍视友谊,并认识到它有助于我们的幸福。研究人员提醒我们,这是幸福生活的关键组成部分,更不用说强大的情感和身体健康了。

但即使我们能滔滔不绝地说出友谊的好处,以及为什么它对我们个人很重要,我们通常也不会考虑友谊的科学。这就是记者凯特·里弗尔(Kate Leaver)的著作《友谊疗法:在现代世界中重新建立联系》(The Friendship Cure: reconnected in The Modern World)问世的原因。

利弗的书超越了友谊的基本益处,深入探讨了友谊意味着什么,为什么某些友谊对我们来说比其他的更重要,友谊在我们一生中的重要性,以及它们如何随着时间的推移而改变,如何保持和最大化友谊的好处,以及友谊如何能作为一种治疗孤独的流行病,渗透到当代。

友谊的人性

人类需要社会互动。我们天生就是社会性的人,所以建立友谊的欲望是生物性的。基本上,我们天生就喜欢交朋友。

友谊让那些让人感觉良好的化学物质,比如催产素和内啡肽,为我们提供一个社会安全网,帮助我们培养一种认同感和归属感。

没有友谊所带来的快乐,没有情感和精神上的支持,生活中的困难就会更加难以忍受。

我们能处理多少友谊?

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我们只能维持这么多有意义的关系,所以明智的做法是让它们有价值。(Photo: Ivanko80/Shutterstock)

尽管友谊是我们幸福生活的基本必需品,但我们能维持的友谊是有限的。牛津大学(Oxford University)的罗宾•邓巴(Robin Dunbar)在2018年进行的一项研究表明,我们能够管理大约150个社交联系。我们可以处理5个非常亲密的朋友,10个亲密的朋友,35个朋友和100个熟人。

利弗指出,我们不具备管理超过150个朋友的认知能力。采访邓巴的里弗尔说,友谊“需要时间和情感上的承诺,否则它们就会瓦解。”不管我们生活中想要多少朋友,“我们仍然要感谢我们的新大脑皮层。”

这并不是说我们不能跟踪每一个人,而是从心理上来说,我们只能发展和维持这么多对我们生活有意义的关系。从认知的角度来看,我们只能从情感的角度给出这么多。这更多的是我们能为彼此提供多少意义和价值,而不是我们愿意从实际的角度投入多少时间。

为友谊和有意义的生活而努力

当我们在处理可能需要修补的有价值的友谊,甚至是潜在的新友谊时,这些数字是我们应该考虑的,这并不意味着你一定要做出一种利弊的好友列表或找出哪些同伴你应该代替代替另一个。但它确实意味着你应该思考对你最重要的朋友,特别是如果你觉得你的友谊开始逐渐消失。

在处理友谊的时候,问问自己:“这个人对我来说意味着什么?从过有意义的生活的角度来看,这个人的存在或不存在对我的幸福有何帮助?”

确保你维持健康的友谊不仅仅是基本的快乐;它是关于满足和以最有意义的方式生活。

有意义的友谊和孤独

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孤独很难定义。单独一个人并不意味着孤独,反之亦然。(Photo: Zhuravlev Andrey/Shutterstock)

有意义的友谊也与孤独有很强的相关性。在利弗的书中,她写道,如果我们缺乏能让我们做真实自我的人际关系,我们会感到孤独。《纽约时报》本周发表了一篇关于孤独流行病的文章,文中指出,孤独的一个定义是“当人们的社交和有意义的关系比他们想要的更少时所产生的情绪状态——这种关系让他们感到被了解和理解。”

孤独和有意义的关系之间的相关性进一步强调了维持和建立联系的重要性,这些联系可以为我们的生活增添价值。随着年龄的增长,这一点尤其适用。

友谊会因为各种各样的原因随着时间的推移而变化和恶化;这是不可避免的。友谊来来去去,随着年龄的增长,很难建立有意义的联系——尽管成年后结交新朋友并非不可能。

如果你想和别人建立新的关系,考虑一下这个人如何成为你生活中有意义的一部分(反之亦然)。这并不意味着友谊一定要建立在有意义的交易基础上——仅仅因为他们是好伙伴,就可以说花时间和他们在一起——但重要的是不要忘记友谊到底是什么:这段关系不仅会给你带来舒适和陪伴,还会给你的生活带来目标。

我们需要朋友向我们展示我们想从生活中得到什么。朋友为我们提供方向、指导、快乐时光、支持和了解我们的线索。友谊的力量在于它为我们的生活提供意义的能力,否则这些意义是无法实现的。这就是足够的理由去发展重要的友谊,并在我们前进的过程中建立新的友谊。

MNN

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