0°

这12个迹象表明我们正处于第六次物种大灭绝的中期

“大灭绝”一词通常会让人联想起导致恐龙灭绝的小行星撞击地球的画面。

撞击后,这块6英里宽的太空岩石在大西洋引发了海啸,同时还引发了地震和山体滑坡。

一股热脉冲炙烤着地球,霸王龙和它的同胞连同地球上75%的物种都灭绝了。

尽管不太明显,另一场毁灭性的大规模灭绝事件今天正在发生——这是地球历史上的第六次。

随着海洋变暖、森林砍伐和气候变化导致动物数量空前地减少,这一趋势正从多个方面对全球动物群造成冲击。

2017年的一项研究发现,世界各地的动物物种正在经历一场“生物灭绝”,而我们目前的“大规模灭绝事件比大多数人想象的还要严重。”

以下是地球正处于第六次大灭绝的12个迹象,以及人类活动应负主要责任的原因。

1、昆虫正在以创纪录的速度灭绝。世界上大约40%的昆虫种类正在减少。

2019年的一项研究发现,地球上所有昆虫的总质量每年下降2.5%。

如果这一趋势继续下去,到2119年地球上可能根本没有昆虫。

该研究的合著者弗朗西斯科•桑切斯-巴约在接受《卫报》采访时表示:“10年后,你的寿命将减少四分之一,50年后只剩下一半,100年后你将一无所有。”

这是一个主要的问题,因为像蜜蜂、蝴蝶和其他传粉者这样的昆虫在水果、蔬菜和坚果的生产中扮演着至关重要的角色。

此外,昆虫是许多鸟类、鱼类和哺乳动物的食物来源——其中一些是人类的食物来源。

2、地球似乎正在经历一个“生物灭绝”的过程。曾经与人类共同生活在地球上的动物个体中,有多达一半已经消失了。

2017年的一项研究考察了地球上所有的动物种群(不仅仅是昆虫),研究了27600种脊椎动物物种——大约是我们已知的现存物种总数的一半。他们发现其中超过30%的人正在衰退。

一些物种正面临全面崩溃,而其他一些物种的某些本地种群则在特定地区濒临灭绝。这仍然值得警惕,因为研究作者说,这些局部种群灭绝是“物种灭绝的前奏”。

因此,即使未被列为濒危物种的动物数量下降,也是一个令人担忧的迹象。

3.世界上有26500多种物种面临灭绝的威胁,预计这个数字还会继续上升。

根据国际自然保护联盟的红色名单,地球上超过27%的评估物种面临灭绝的威胁。

目前,地球上40%的两栖动物、25%的哺乳动物和33%的珊瑚礁受到威胁。

世界自然保护联盟预测,99.9%的极度濒危物种和67%的濒危物种将在未来100年内消失。

4、2015年的一项研究对鸟类、爬行动物、两栖动物和哺乳动物物种进行了调查,得出的结论是,上个世纪的平均灭绝速度是正常情况下的100倍。

《第六次大灭绝》一书的作者伊丽莎白·科尔伯特告诉《国家地理》杂志,这项研究的前景非常可怕;这意味着75%的动物物种可能在人类有生之年灭绝。

5、大约50年后,1700种两栖动物、鸟类和哺乳动物将面临更高的灭绝风险,因为它们的自然栖息地正在缩小。

2019年的一项研究发现,到2070年,1700种物种将由于人类的土地利用而失去目前栖息地范围的30%至50%。

具体来说,将有886种两栖动物、436种鸟类和376种哺乳动物受到影响,从而面临更大的灭绝风险。

6、砍伐和砍伐亚马逊雨林是特别令人关注的问题。

世界野生动物基金会(World Wildlife Fund)的数据显示,在过去50年里,约17%的亚马逊雨林遭到破坏,主要原因是人类砍伐了植被,开辟了牧场。

世界上大约80%的物种可以在亚马逊这样的热带雨林中找到,包括极度濒危的黑龙江豹。

由于有些物种只生活在狭小的、与世隔绝的地区,即使是在小范围内砍伐森林也会导致动物灭绝。

全世界每年有超过1800万英亩的森林消失。每分钟相当于27个足球场。

除了使动物处于危险之外,砍伐森林还会消除有助于吸收大气二氧化碳的树木覆盖。树木吸收这些气体,导致全球变暖,所以树木减少意味着大气中的二氧化碳增多,导致地球变暖。

7、一项研究称,在未来50年,人类将使如此多的哺乳动物物种灭绝,以至于地球的进化多样性在大约300万年内都无法恢复。

这项于2018年发表的研究背后的科学家得出结论,在那次损失之后,我们的星球在最好的情况下需要300万年到500万年的时间才能恢复到我们今天地球上的生物多样性水平。

将地球的生物多样性恢复到现代人类进化之前的状态需要更长的时间——多达700万年。

8、外来物种是物种灭绝的主要驱动力。

本月早些时候发表的一项研究发现,外来物种是近期动植物灭绝的主要驱动力。外来物种是指任何一种动物、植物、真菌或细菌,它们不是生态系统的原生物种。

有些是侵入性的,这意味着它们会对被引入的环境造成伤害。

许多外来入侵物种都是无意中被人类传播的。人们旅行时可以携带外来物种从一个大陆、国家或地区到另一个地方。货物的运输和地方之间的货物运输也会导致物种的传播。

斑马贻贝和棕纹蝽是美国入侵物种的两个例子。

最近的研究表明,自1500年以来,全球共有953次物种灭绝。其中大约三分之一至少部分是由于外来物种的引进。

9、由于大气中的温室气体,海洋吸收了大量滞留在地球上的多余热量。这会杀死海洋生物和珊瑚礁。

这个星球的海洋吸收了地球大气中温室气体吸收的93%的额外热量。

去年是有记录以来海洋温度最高的一年,科学家们最近意识到海洋的升温速度比他们之前想象的要快40%。

更高的海洋温度和海水的酸化会导致珊瑚驱逐生活在其组织中的藻类,使其变白,这一过程被称为珊瑚漂白。

因此,珊瑚礁——以及它们所支持的海洋生态系统——正在消亡。在过去的30年里,全世界大约50%的珊瑚礁已经死亡。

10、生活在淡水中的物种也受到地球变暖的影响。

2013年的一项研究显示,由于气候变化,加州82%的本地淡水鱼物种很容易灭绝。

研究报告的作者说,预计大多数本地鱼类的数量将会下降,有些可能会濒临灭绝。

需要水温低于70华氏度的水才能生存的鱼类尤其危险。

11、海洋变暖也会导致海平面上升。不断上涨的水位已经影响到了脆弱物种的栖息地。

水,像大多数东西一样,当它加热时膨胀——所以温暖的水占据更多的空间。据史密森学会称,目前全球海平面平均比1900年高出5至8英寸。

今年2月,澳大利亚环境部长正式宣布,一种名为黑梅洛米斯的啮齿动物(黑梅洛米斯鲁比科拉)是第一个因为人为气候变化——尤其是海平面上升——而灭绝的物种。

这种小老鼠的亲戚原产于昆士兰州的一个岛上,但它的低洼地区海拔只有10英尺(3米)。在涨潮和暴风雨期间,该岛越来越多地被海水淹没,而那些盐水洪水对岛上的植物造成了损害。

这种植物为蜜洛米提供了食物和庇护所,所以植物的减少很可能导致了这种动物的死亡。

12、海洋变暖还导致了前所未有的北极和南极冰的融化,这进一步加剧了海平面的上升。在美国,由于海平面上升,17%的受威胁和濒危物种处于危险之中。

冰盖融化可能会显著提高海平面。南极冰盖的融化速度几乎是上世纪80年代的六倍。格陵兰岛的冰层融化速度是16年前的4倍。仅2012年一年,它就损失了4000多亿吨冰。

在最坏的情况下,被称为“脉冲”,温暖的海水可能导致阻止南极洲和格陵兰冰盖的冰川崩溃。这将导致大量的冰进入海洋,可能导致全球海平面迅速上升。

美国生物多样性中心(Center for Biological Diversity)的一份报告显示,气候变化导致的海平面上升,威胁着美国23个沿海州的233种受联邦政府保护的动植物物种。

报告指出,包括夏威夷僧海豹和红海龟在内,17%的美国濒危物种很容易受到海平面上升和风暴潮的影响。

如果在气候变化问题上“一切照旧”继续下去,六分之一的物种将走向灭绝。

2015年发表的一项分析研究了130多项关于动物数量下降的研究,发现随着地球继续变暖,六分之一的物种可能会消失。

来自南美洲和大洋洲的动植物被认为是受气候变化影响最大的,而北美的物种则是风险最低的。

以前的物种大灭绝都伴随着警告信号。这些指标与我们现在看到的非常相似。

地球历史上最具毁灭性的大灭绝被称为二叠纪-三叠纪大灭绝,或“大灭绝”。它发生在2.52亿年前,恐龙出现之前。

在大灭绝期间,地球上大约90%的物种被消灭;据《国家地理》报道,只有不到5%的海洋物种存活下来,只有三分之一的陆地动物物种存活下来。这一事件远远超过了1.87亿年后导致最后一批恐龙死亡的大灾难。

但《伟大的死亡》并非出自左派。

科学家们认为,大灭绝是由西伯利亚火山向大气中大规模、快速释放的温室气体造成的,这些气体使地球迅速变暖,因此出现了警告信号。

事实上,2018年的一项研究指出,这些早期迹象早在物种灭绝前70万年就出现了。

“有多严重的全球变暖的证据,海洋酸化,和缺乏氧气,”该研究的第一作者,沃尔夫冈•Kießling在一份新闻稿中说。

今天的变化是相似的,但到目前为止没有那么严重。

科学家们仍在争论地球是否真的处于另一场大灭绝之中。据《大西洋月刊》报道,史密森尼学会的古生物学家道格·欧文是研究大灭绝的专家。

但这场辩论可能忽略了“以林还树”。正如科尔伯特在接受《国家地理》杂志采访时所言:“等到我们对这个问题有了明确的答案,地球上可能有四分之三的物种已经灭绝。”

对于灭绝趋势的一个方面,人们已经达成了共识:这要归咎于智人。

根据2014年的一项研究,目前的物种灭绝率是人类灭绝率的1000倍

科尔伯特说:“据我们所知,在过去100年里,如果没有人类活动,几乎不会发生灭绝。”

本文最初由Business Insider发表。

sciencealert

「点点赞赏,手留余香」

    还没有人赞赏,快来当第一个赞赏的人吧!
0 条回复 A 作者 M 管理员
    所有的伟大,都源于一个勇敢的开始!
欢迎您,新朋友,感谢参与互动!欢迎您 {{author}},您在本站有{{commentsCount}}条评论