这项巧妙的技术可以把塑料垃圾变成清洁的燃料

不管怎么说,在一个如此沉溺于一次性习惯的世界里,事情就是这样发展的,任何解决方案的希望似乎都注定要被扔进垃圾堆。

当然,也有一些很有前途的想法。还记得荷兰发明家博扬·斯莱特(Boyan Slat)吗?

在部署后不久,Slat的系统就经历了“材料疲劳”——很可能是被那些垃圾压得喘不过气来的结果——任务被搁置了。

塑料潮流一直在上升。普渡大学(Purdue University)化学工程教授琳达•王(Linda Wang)表示,该行业的增长完全是“指数级”的。

“到2050年,我们的塑料制品将超过鱼类,”王在视频中说,这个视频是本月早些时候由普渡大学工程学院发布到YouTube上的。

然而,王和普渡大学的其他研究人员可能不仅有办法解决这种塑料威胁,也有办法解决对清洁能源日益增长的需求。

她的团队开发了一种化学转化系统,可以将聚丙烯废料转化为一种耐用的材料——轻质材料,约占所有塑料垃圾的四分之一——变成了高度纯净的汽油。

科学家们在《可持续化学与工程》杂志上发表了他们的研究成果。他们可以将其分解并重新使用,本质上是用化学来消除1907年塑料发明时化学强加给世界的东西。

它是如何运作的

这项巧妙的技术可以把塑料垃圾变成清洁的燃料-有意思吧
来自普渡大学的Linda Wang和一组科学家表示,他们可以将聚丙烯废料转化为清洁燃料。(Photo: Purdue Research Foundation/Vincent Walter)

该工艺使用“超临界”水,加热到450摄氏度(842华氏度),研究人员解释说,超过了存在明显的液相和汽相的临界点,即把塑料垃圾煮沸成油。超临界水需要几个小时才能完成转化,但最终得到的油可以用作高辛烷值汽油或柴油燃料。它也可以转化为其他产品,如纯聚合物或其他化学品的原料。

到目前为止,研究人员只是在实验室环境下进行了这种转换,但他们表示,将这一过程扩大到商业规模可能不会太遥远。

考虑到每年有3亿吨塑料渗入环境,那一天来得再快也不为过。

“处理塑胶废物,不论回收或弃置,并不意味着故事的结束。”王在新闻发布会上说。“这些塑料降解缓慢,释放有毒的微塑料和化学物质到土地和水。这是一场灾难,因为一旦这些污染物进入海洋,就不可能完全回收。”

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