夜空中最亮的星星也会变暗

天狼星是天空中最明亮的星星之一,它会在短时间内变暗。(Photo: Akira Fujii/NASA/ESA/Wikimedia Commons)

天狼星会被小行星挡住,但不用担心。

要想错过小天狼星是很难的。毕竟,它是夜空中最亮的星星。 但是在2月18日星期一,这颗恒星将会黑暗将近两秒钟。

这是有记录以来这颗恒星首次变暗,这都要归功于一颗3英里宽的小行星。

让小天狼星眨眼

天狼星,位于大犬星座,很容易被发现,不仅仅是因为它的亮度,还因为构成猎户座腰带的三颗恒星在冬天的天空中指向它,至少如果你生活在北半球的话。

早在1844年,德国天文学家弗里德里希·威廉·贝塞尔就首次正式报道了这颗恒星。18年后,美国天文学家阿尔文·克拉克发现了天狼星的伴星天狼星b。虽然天狼星b的亮度远不及天狼星a,但它却是迄今为止发现的第一颗白矮星。

天狼星距离地球只有8.6光年,也是距离地球最近的恒星之一。它的邻近性和亮度使它成为历史上各个社会的固定组成部分。对于古埃及人来说,天狼星在夏末天空的升起是尼罗河即将升起的标志。古希腊人认为它出现在天空中会在同一时间对狗产生不利影响,因此出现了三伏天。

考虑到天狼星在夜空中的固定位置,它被遮挡住了——甚至有那么一瞬间——可能已经引起了那些古老文化的关注。然而,现代天文学家知道发生了什么,它是一个掩星,一个天体经过另一个天体时的名称。

这张地图显示了4388 Jurgenstock穿过夜空的路径,以及它将在天狼星前面穿过的位置。(Photo: Tomruen/Wikimedia Commons)

这正是4388 Jurgenstock将要做的。于1964年首次观测到的4388颗Jurgenstock是一颗直径3.1英里(5公里)的小行星,距离小行星带约3年零7个月绕太阳一周。今年,作为其轨道的一部分,它将在天狼星的正前方滑翔0.2秒,尽管天狼星的全部光辉将需要1.8秒才能恢复。

国际掩星计时协会中东分会的大卫·w·邓纳姆在接受《福布斯》采访时说:“这是天狼星第一次被预言的掩星。”“在1975年之前,恒星目录和小行星的“闪星”都不足以准确预测这类事件,所以在那之前没有人试图预测这类掩星现象。”

据邓纳姆说,天狼星离许多小行星分布的地方很远,这使得这颗掩星显得特别特别。

然而,看到它的机会很小。这次掩星将发生在2月18日晚上10:30左右。美国山区标准时间,掩星可见的时区。更困难的是,根据《天空和望远镜》的报道,这次掩星只能在“从下加利福尼亚南端到拉斯克鲁塞斯-埃尔帕索地区,再到大平原,再到温尼伯地区北部的狭窄路径上”看到。

这张图表给出了一个粗略的估计,当一个地区将看到天狼星掩星,您需要将通用标准时间转换为山区标准时间。(UST比MST早7个小时。)

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