这只鸟的羽毛保存了5200万年

这只鸟的羽毛保存了5200万年-有意思吧
奇怪的弯曲的喙实际上可能是一个恩惠,当它打开小的,坚硬的种子。(Photo: Lance Grande, Field Museum)

你可能见过很多雀类鸟。事实上,你今天可能已经见过了。当然,你知道它们的其他名字。像麻雀,乌鸦,雀类。

但是科学家们——不太喜欢用词源学上的花哨词源——只给它们起了一个宽泛的名称:雀形目,或“栖息”鸟。

根据他们的说法,雀形目构成了1万种鸟类中的6500种,它们给我们的天空和树木带来了五彩缤纷的合唱。

但是几百万年前,你可能一辈子都没有鸟儿为你唱过小夜曲。

雀形目是非常罕见的——这使得最近在怀俄明州发现的一种生活在5200万年前的雀形目如此引人注目。而且,正如研究人员在《当代生物学》(Current Biology)杂志上发表的一篇论文中指出的那样,这种鸟在整个飞行过程中都成功地抓住了自己的羽毛。

研究报告撰写人、菲尔德博物馆馆长兰斯·格兰德在一份新闻稿中说:“这幅画非常精致。”“这是一具完整的骨架,羽毛还附着在上面,这在鸟类化石记录中极为罕见。”

除了这种5200万年前的栖息鸟类,研究人员还描述了在德国发现的另一种类似罕见的雀形目,可能生活在4700万年前。

但是怀俄明的这种鸟,尽管有着羽毛般的荣耀,却拥有另一个迷人的特征:卡通般弯曲的喙,这表明它可能是史前儿童谷类食品包装盒上的特征。

“它的喙非常像雀科动物,与美洲金翅雀等物种极为相似,比如短、圆锥形、尖尖的尖喙,”合著者、康涅狄格州布鲁斯博物馆(Bruce Museum)的丹尼尔·克塞普卡(Daniel Ksepka)告诉Gizmodo。与现代雀形目最大的不同是它的第四个脚趾是反向的。第四个脚趾向后指,可能有助于抓住或抱住。在现代鸣禽中,第四个脚趾指向与其他脚趾相同的方向。喙的形状表明它吃小种子。

所有这些加起来可能是已知的现代雀类和麻雀的最早祖先——除了一种特别适合始新世早期艰苦的饮食。

Ksepka在新闻稿中解释说:“在这一发现之前,我们对早期雀形目的生态学知之甚少。e。boudreauxi给了我们一个重要的观点。

这只鸟被命名为Eofringillirostrum boudreauxi——翻译成“黎明雀喙”——这只鸟是在一个更合适的命名为化石湖的地方被发现的,这个区域曾经是一个充满生命的亚热带水系。

尽管这个湖泊早已干涸,但科学家们仍然成群结队地来到这里寻找保存完好的远古遗迹——从恐龙到一头年幼的长毛象在受伤的父母身边行走时留下的令人心酸的足迹。

“在过去的35年里,我每年都去化石湖,”格兰德在发布会上说。“找到这只鸟是我不断回去的原因之一。”

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