九月公主

释放双眼,带上耳机,听听看~!

〔英〕毛姆

最初,暹罗国王生了两个女儿,叫她们日与夜。

然后他又生了两个女儿,便把之前两个女儿的名字也一起改了,用季节命名,称她们为春、夏、秋、冬。斗转星移,等到第八个女儿降生,他女儿的名字又成了一月、二月、三月……最小的那个叫八月。后来,国王又生了一个女儿,自然就是九月了。

九月是国王的最后一个女儿。暹罗国王的前八个女儿因为名字总被改掉,心里积攒的怨愤再也无法散去,但九月从小到大只被叫过九月,性情就很温顺,因此人见人爱。

有一年,暹罗国王过生日,他给每一个女儿都送了一只美丽的绿鹦鹉,绿鹦鹉被关在一个个美丽的金鸟笼里。

公主们很为自己的鹦鹉骄傲,每天都要花一小时训练它们说话。

有一天,九月公主去跟自己的鹦鹉问早安,发现它躺在金鸟笼的笼底,已经死了。她顿时号啕大哭,这时,一只小鸟跳进她的房间。小鸟开始唱歌,等到唱完的时候,公主已经不哭了。

“这首歌真好听。”她说。

“你愿意让我替代你的鹦鹉吗?”小鸟问,“虽然我确实长得没有那么漂亮,但我的声音可好听多了。”

九月公主开心地拍起手来,最后她还把小鸟带到国王、王后面前。他们很惊讶,也很喜欢小鸟。

“这只鸟比那些鹦鹉唱歌好听多了。”国王说。

“它们可是能用七种语言唱歌的鹦鹉。”其他公主说。那些公主心里的怨愤是化不开的,听了这话自然恼火,那些鹦鹉脸上也满是郁闷。这样又过去好几天,那八个公主终于凑到一起商量了一番。她们找到九月公主,在她周围坐下。

“可怜的九月,”她们说,“你那只漂亮的鹦鹉死了,我们都很难过,我们都有宠物鸟,只有你没有,真是太糟糕了。所以我们会把零花钱凑在一起,给你买一只可爱的绿黄色的鹦鹉。但是,你的那只小鸟现在在哪儿啊?”

“他去探望岳父了。”九月公主說。

“你凭什么相信他一定会回来呢?”其他公主问。

“他每次都回来的。”九月公主说。

“这么说吧,亲爱的,”另外八个公主说,“千万不要冒这样的风险。把他关到鸟笼里去,只有这样,你才能放心。”

“但我喜欢让他在屋子里随便飞呀。”九月公主说。

“安全第一。”她的那些姐姐说。她们起身告辞,九月公主想起来,小鸟好像已经离开很久了,不知道在干什么。他或许会忘记自己,或许会喜欢上别人,那就太糟糕了!

就在这时,九月公主突然在耳边听到鸟鸣,转头便发现小鸟落在她的肩头。“我还在发愁你到底怎么了。”九月公主说。

“我知道你会担心的,”小鸟说,“实际上我今晚差点儿就不回来了,我岳父开了一个派对,他们都劝我留下,但我觉得你一定会着急。”

九月公主听见自己的心在胸腔里怦怦跳着。她抬手握住小鸟,走到鸟笼边,把他丢进去,锁上门。小鸟非常讶异,一时间竟想不到要说什么。

九月公主说:“今天晚上妈妈的几只猫会出来活动,我觉得你在里面更安全一些。”

“行吧,下不为例,我就忍一下吧,”小鸟说,“只要你明天一早能放我出去就行。”

天蒙蒙亮的时候,九月公主被叫醒,听见小鸟扯着嗓子在喊她。“醒一醒,”他说,“把笼子给我打开,放我出去,趁露水还没散的时候,我想要好好飞一飞。”

“你这样在笼子里待着不是很好吗?”九月公主说,“你这个金鸟笼多好看啊。我的侍女会给你送来一日三餐,从早到晚,你再也不用担心任何事,只要唱到尽兴就好了。”

“我现在怎么唱呢?”小鸟回答,“我需要看到树,看到湖,看到稻田里的青苗。”

“原来你想看这些,那我带你去散步就好了。”九月公主说。

她拎起鸟笼,出了皇宫,一路走到那片被柳树环绕的湖边。她还站在稻田边上,望着田野一直延伸到视线不可及的地方。

“我每天都会带你出来。”她说,“我爱你,我只想让你开心。”

“这根本就不是一回事。”小鸟说,“这些稻田,这片湖水,从笼子的缝隙看出去和飞翔着看是不一样的。”

于是,公主又把他带回皇宫,给他吃晚餐,但小鸟什么都不吃。公主有些焦虑了,问几个姐姐怎么看这件事。

“你自己的想法一定要坚定。”她们说。

“可他要是一直不吃东西,会死的。”她回答。

“那他也太忘恩负义了。”她们说,“他应该知道,你做的这一切都是为他好。要是他那么固执,还把自己饿死了,那就是活该,你正好不用再为他烦恼了。”

第二天醒来之后,九月公主惊呼了一声,因为小鸟侧身躺在笼子底部,双眼紧闭,看上去就像死了一样。公主打开鸟笼,伸手进去把小鸟捧出来。她抽搐了一下,因为她能感觉到小鸟的那颗心脏还在跳动。“醒过来吧,小鸟,醒过来吧。”她说。

她真的哭起来,眼泪落在小鸟身上。小鸟睁开眼睛,看到周围已经没了鸟笼的栏杆。

“我只有自由的时候才能唱歌,要是不能唱歌,我就活不下去。”他说。

公主大哭了一场,说:“那就享受你的自由吧,把你关在金鸟笼里,是因为我想把你占为己有。但我从来没想过,这样你会死。去吧,飞到湖边的树木之间,飞过绿色的稻田。我不会阻拦你用自己想要的方式快乐生活。”

她推开窗户,温柔地把小鸟放在窗台上。小鸟抖动了一下身子。

“你想来或是想走都随你兴致,小鸟。”公主说,“我再也不会把你放到笼子里去了。”

“我会回来的,因为我爱你,小公主。”小鸟说。

然后他展开翅膀,飞上蓝天,小公主顿时泪流满面。将别人的幸福置于自己的幸福之上是很难的。小鸟飞出视线之外,她突然觉得非常孤单。

她的姐姐都知道了是怎么回事,嘲笑她,说小鸟肯定不会再回来。但他还是回来了。他还是落在九月公主的肩膀上,把她的手掌当餐盘,给她唱动听的歌。

九月公主的窗从早到晚都开着,这样小鸟不管什么时候想回来,都可以直接飞进她的房间。

(摘自广西师范大学出版社《绅士肖像:毛姆短篇小说全集4》一书)

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戒烟

2022-11-21 10:27:58

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荒木寂然

2022-11-21 10:29:35

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