全世界最大的淡水鱼

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上个月在密歇根,3名生物学家一起使劲儿才把一条重达109公斤的鱼拽出底特律河。被阿尔皮纳渔业和野生动物保护办公室捕捉又放生的这条“怪兽鲟鱼”体长近2.1米,年龄有可能超过100岁了。毫无疑问,这是条相当牛逼的渔获,但它是世界上最大的淡水鱼吗?

底特律河中的这条鱼是一条湖鲟鱼(Acipenser fulvescens),虽然它被认为是美国迄今为止捕到的最大的一条,但是世界其他地方的河流里还有更大的淡水鱼。根据美国地质勘探局,全球最大的淡水鱼是欧洲鳇(Huso huso),它们生活在亚欧之间的黑海、亚速海和里海中,并且会在河流中觅食。

根据世界鲟鱼保护协会及世界野生动物基金会联合承办的“泛欧洲鲟鱼行动计划”,欧洲鳇的体长最长可以达到8米,体重能够达到2吨重。欧洲鳇在长到成体后就位于食物链的最顶端,会捕食斜齿鳊、鲤鱼等鱼类还有水鸟,甚至还会吃海豹。

和湖鲟鱼一样,欧洲鳇的寿命能超过100岁,这就给予了它们更久的时间来生长。NOAA的渔业政策分析师Phaedra Doukakis说:“如果你活的久,那就有很多的时间用来进食。”

鲟鱼在地球上已经存在了超2.5亿年之久,它们甚至还和恐龙共同生活在一片天空下。欧洲鳇是目前存活的27种鲟鱼和长吻鲟中体型最大的。

除了长寿之外,很难弄清欧洲鳇能长到如此长的准确原因。体型较大的鲟鱼个体可能有着更高的繁育成功率,或许这些雌鱼能比体型较小的雌鱼产出更多的卵。意大利帕多瓦大学生态学助理教授Leonardo Congiu说,它们巨大的体型能帮助它们捕食,并在成为猎物的时候有助于逃脱。

但是,如今的欧洲鳇可能体长超不过7米。“我认为目前不会再有那么巨型的欧洲鳇了,”Congiu说,“由于非法捕捞,该物种正处于极大的生存压力之下,而且体型较大的可能都已经被抓光了。”

今年1月份,Congiu和同事一起在《多样性及分布》杂志上发表了一篇文章,讲的就是鲟鱼种群的分布及遗传多样性。他们想要把鲟鱼重新引入到意大利的河流中,此前由于过度捕捞和水坝建设已经让鲟鱼在意大利绝种了。

在IUCN濒危动物红色名录中,欧洲鳇被列为极危物种。根据IUCN,成年雌性欧洲鳇由于其腹中的鱼籽而备受推崇,欧洲鳇鱼籽每斤的售价可以达到4000美金。

Doukakis是IUCN鲟鱼专家组的联合组长,她认为体长超7米的鲟鱼是有可能存在的,但是它们的头上肯定有高额的赏金。她说:“体长能达到这种级别的老年雌鱼体内会有大量的鱼籽,是非常昂贵且有利可图的。”

目前可以买到可持续养殖的鱼子酱,但是Doukakis解释说即便对野生欧洲鳇最大力度的保护措施落实到位以后,年轻个体长到成体以及达到最大体长都需要花费很长的时间。

现如今生长中体型最长的鲟鱼可能要属白鲟(Acipenser transmontanus)了,它是美国最大的。事实上,比起欧洲鳇,人们最有可能见到的应该是白鲟,这是因为白鲟得到了更好的保护。

根据IUCN,就目前来说,白鲟没有濒危风险,它们的种群数量也很稳定。但是和几乎所有种类的鲟鱼一样,它们的生存都受到堤坝建设的威胁。Doukakis说,堤坝会使鲟鱼无法洄游到繁殖地,还会改变鲟鱼赖以生存的河流环境条件。

欧洲鳇和白鲟之所以被分类为淡水鱼,是因为它们出生在淡水,并且在淡水中捕食,但它们也会出现在海水中。Doukakis更喜欢称它们为淡水依赖鱼,这样就能和那些一辈子只呆在淡水中的鱼类区分开来了。

那么一辈子都生活在淡水中的鱼里最大的是哪种?纪录保持者是东南亚湄公河中的湄公河巨型鲶鱼(Pangasianodon gigas)。这些鲶鱼能长到3米长,此前捕获到的那条重达293公斤。和欧洲鳇一样,由于堤坝和过度捕捞,这些鲶鱼也被IUCN认定为极危物种。

本文译自 LiveScience,由译者 Diehard 基于创作共用协议(BY-NC)发布

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